Diagnóstico por imagen

El diagnóstico por imagen permite a los médicos observar el interior de su cuerpo en busca de pistas sobre una condición médica. Una variedad de máquinas y técnicas puede crear imágenes de las estructuras y actividades dentro de su cuerpo. El tipo de imagen que se utiliza depende de los síntomas y la parte del cuerpo a examinar.

Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

TEP de pulmón

TEP de pulmón, TEP del tórax, tomografía del pulmón por emisión de positrones, TEP del pecho o TEP para tomar imágenes de un tumor es un examen imagenológico que utiliza una sustancia radiactiva (llamada marcador) para buscar una patología en los pulmones, particularmente cáncer pulmonar.

A diferencia de la resonancia magnética (IRM) y las tomografías computarizadas (TAC), que revelan la estructura de los pulmones, una TEP muestra cómo están funcionando los pulmones y sus tejidos.

Ver también:

Forma en que se realiza el TEP de pulmón

El médico inyectará una pequeña cantidad de un material radiactivo dentro de una de las venas, generalmente en el interior del codo. La sustancia viaja a través de la sangre y se acumula en órganos y tejidos.

Se le solicita esperar cerca a medida que la sustancia radiactiva es absorbida por el cuerpo. Esto por lo general toma alrededor de una hora.

Luego, usted se acuesta sobre una mesa que se desliza dentro de un agujero en forma de túnel en el centro del escáner para la tomografía por emisión de positrones.

La máquina para TEP detecta la energía liberada por la sustancia radiactiva y la convierte en imágenes tridimensionales. Las imágenes se envían a una computadora, donde aparecen en un monitor para que el médico las interprete.

Usted debe permanecer quieto durante la TEP para que la máquina pueda producir imágenes claras de sus pulmones.

El examen demora aproximadamente 90 minutos.

Preparación para el TEP de pulmón

Usted debe firmar una autorización antes del examen. Asimismo, se le pedirá no comer nada por 4 a 6 horas antes de la TEP, aunque puede tomar agua.

Coméntele al médico si está embarazada o cree que podría estarlo.

Igualmente, coméntele al médico acerca de cualquier tipo de medicamentos recetados o de venta libre que esté tomando, ya que pueden interferir con el examen.

No se le olvide mencionar si tiene algún tipo de alergias o si se ha sometido a estudios imagenológicos recientemente utilizando un tinte inyectado (medio de contraste). Comente en el centro donde hacen las TEP si usted tiene diabetes o está tomando insulina.

Durante el examen, es posible que necesite llevar puesta una bata hospitalaria. Además, debe quitarse cualquier joya, prótesis dentales y otros objetos de metal, debido a que podrían afectar los resultados de la tomografía.

Lo que se siente durante el TEP de pulmón

Usted sentirá un pinchazo fuerte cuando se inserte la aguja con la sustancia radiactiva dentro de la vena. Durante la tomografía en sí no se debe sentir nada.

Razones por las que se realiza el TEP de pulmón

Este examen se puede hacer para:

  • Ayudar a diagnosticar cáncer pulmonar.
  • Ver si el cáncer pulmonar se ha propagado a otras áreas del cuerpo.
  • Ayudar a determinar si una neoplasia en los pulmones (observada en un tomografía computarizada) es o no cancerosa.
  • Determinar cómo está funcionando el tratamiento para el cáncer.

Los valores normales del TEP de pulmón

Un resultado normal significa que la gammagrafía no muestra ningún problema en el tamaño, forma o funcionamiento de los pulmones.

Significado de los valores anormales del TEP de pulmón

Los resultados anormales puede deberse a:

Cuales son los riesgos del TEP de pulmón

La cantidad de radiación utilizada en una TEP es baja y es más o menos la misma cantidad de la mayoría de las tomografías. Además, la radiación no dura mucho tiempo en el cuerpo.

Sin embargo, las mujeres embarazadas o que están amamantando deben hacerle saber esto al médico antes de realizarse el examen, ya que los bebés y los fetos son más sensibles a los efectos de la radiación, debido a que sus órganos aún están creciendo.

Es posible, aunque bastante improbable, tener una reacción alérgica a la sustancia radiactiva. Algunas personas presentan dolor, enrojecimiento o hinchazón en el sitio de la inyección.

Consideraciones

Es posible obtener resultados falsos en una TEP. Los niveles de glucemia e insulina pueden afectar los resultados del examen en personas con diabetes.

La mayoría de las TEP ahora se llevan a cabo junto con una tomografía computarizada, una combinación denominada TEP/TC.

Otros exámenes que se pueden hacer en lugar de una TEP incluyen gammagrafía con galio, tomografía computarizada o resonancia magnética.

Temas relacionados sobre TEP de pulmón

Nombres alternativos

TEP del tórax, Tomografía del pulmón por emisión de positrones, TEP del pecho, TEP del pulmón, TEP para tomar imágenes de un tumor

Referencias

Silvestri GA, Jett JR. Aspectos clínicos de cáncer de pulmón. En: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al, eds. Murray & Nadel’s Libros de Texto de Medicina Respiratoria. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010:chap 47.

Gould MK, Fletcher J, Iannettoni MD, Lynch WR, Midthun DE, Naidich DP, Ost DE. La evaluación de los pacientes con nódulos pulmonares: ¿Cuándo es el cáncer de pulmón? ACCP Guía de práctica clínica basadas en la evidencia (2nd Edition). Chest. 2007;132:208S-130S.

Wahl RL. Imaging. En: Abeloff MD, Armitage JO, Niederhuber JE, Kastan MB, McKenna WG, eds. Abeloff’s Oncología Clínica. 4th ed. Philadelphia, Pa: Elsevier Churchill Livingston;2008:chap 21.

Kieninger AN, Welsh R, Bendick PJ, Zelenock G, Chmielewski GW. La tomografía por emisión de positrones como una herramienta de pronóstico para el cáncer de pulmón en estadio temprano. Am J Surgery. 2006;191:433-436.

Contenido: 3 de enero de 2011

Versión revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Profesor de Medicina, División de Medicina General, Departamento de Medicina, Universidad de Washington Facultad de Medicina; Yi-Bin Chen, MD, Leucemia / Hueso Transplante de Médula, Massachusetts General Hospital. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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