Diagnóstico por imagen

El diagnóstico por imagen permite a los médicos observar el interior de su cuerpo en busca de pistas sobre una condición médica. Una variedad de máquinas y técnicas puede crear imágenes de las estructuras y actividades dentro de su cuerpo. El tipo de imagen que se utiliza depende de los síntomas y la parte del cuerpo a examinar.

Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

IRM de la región lumbar

IRM de la región lumbar, imágenes por resonancia magnética de la columna lumbar o Resonancia magnética de la región lumbar es un método imagenológico que utiliza imanes y ondas de radio potentes para crear imágenes de la parte baja de la espalda, un área que también se denomina columna lumbar.

Una resonancia magnética no usa radiación (rayos X).

Las imágenes por resonancia magnética solas se denominan cortes y se pueden almacenar en una computadora o imprimirse en una película. Un examen produce docenas o algunas veces cientos de imágenes.

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Forma en que se realiza el IRM de la región lumbar

A usted le pueden solicitar que use una bata de hospital o prendas de vestir sin broches metálicos (como pantalones de sudadera y una camiseta). Ciertos tipos de metal pueden causar imágenes borrosas.

Usted se acostará sobre una mesa angosta, la cual se desliza dentro de un tubo grande similar a un túnel.

Algunos exámenes requieren de un tinte especial (medio de contraste). El tinte por lo regular se administra antes del examen a través de una vena (IV) en la mano o el antebrazo. Este medio de contraste ayuda al radiólogo a observar ciertas áreas más claramente.

Durante la resonancia magnética, la persona que opera la máquina lo vigilará a uno desde otro cuarto. El examen casi siempre dura de 30 a 60 minutos, pero puede demorar más tiempo.

Preparación para el IRM de la región lumbar

A usted se le puede solicitar no comer ni beber nada durante un período de 4 a 6 horas antes del examen.

Si usted le teme a espacios cerrados (sufre de claustrofobia), coméntele al médico. Le pueden dar un medicamento para ayudarlo a que le dé sueño y que esté menos ansioso, o el médico puede recomendar una resonancia magnética “abierta”, en la cual la máquina no está tan cerca del cuerpo.

Antes del examen, coméntele al médico si usted tiene:

  • Clips para aneurisma cerebral.
  • Ciertos tipos de válvulas cardíacas artificiales.
  • Desfibrilador o marcapasos cardíaco.
  • Implantes en el oído interno (cocleares).
  • Nefropatía o diálisis (posiblemente no pueda recibir el medio de contraste).
  • Articulaciones artificiales recientemente puestas
  • Ciertos tipos viejos de stents (endoprótesis vasculares)
  • Ha trabajado con láminas de metal en el pasado (puede necesitar exámenes para verificar si tiene partículas de metal en los ojos).
Debido a que el equipo para la resonancia magnética contiene imanes potentes, no se permiten objetos de metal dentro de la sala donde está el escáner.
  • Lapiceros, navajas y anteojos pueden salir volando a través del cuarto.
  • Artículos como joyas, relojes, tarjetas de crédito y audífonos pueden dañarse.
  • Los prendedores, los ganchos para el cabello, las cremalleras metálicas u otros artículos metálicos similares pueden distorsionar las imágenes.
  • Las prótesis dentales removibles se deben retirar justo antes del examen.

Lo que se siente durante el IRM de la región lumbar

Una resonancia magnética no causa dolor. Si usted tiene dificultad para permanecer quieto o está muy nervioso, se le puede dar un medicamento para relajarlo. El movimiento excesivo puede ocasionar errores e imágenes borrosas en la resonancia.

La mesa puede estar dura o fría, pero usted puede solicitar una frazada o una almohada. Dado que la máquina emite ruidos sordos o zumbidos fuertes al encenderse, se pueden usar protectores de oídos con el fin de reducir el ruido.

Un intercomunicador en el cuarto le permite a usted hablar con alguien en cualquier momento. Asimismo, algunos equipos para resonancia magnética tienen televisores y audífonos especiales que usted puede utilizar para ayudar a pasar el tiempo.

No hay un período de recuperación, a menos que le hayan dado un medicamento para relajarlo. Después de una resonancia magnética, usted puede reanudar la dieta, actividades y medicamentos normales.

Razones por las que se realiza el IRM de la región lumbar

Una resonancia magnética de la región lumbar se hace con mayor frecuencia si usted tiene:

  • Lumbago que no mejora después del tratamiento.
  • Debilidad, entumecimiento u otros síntomas en la pierna que no mejoran o que empeoran.
El médico también puede solicitar una resonancia magnética de la región lumbar si usted tiene:
  • Dolor de espalda y fiebre.
  • Defectos congénitos de la columna lumbar.
  • Lesión o trauma a la columna lumbar.
  • Lumbago y antecedentes o signos de cáncer.
  • Esclerosis múltiple.
  • Problemas para controlar o vaciar la vejiga.

Los valores normales del IRM de la región lumbar

Un resultado normal significa que su columna vertebral y los nervios circundantes parecen normales.

Significado de los valores anormales del IRM de la región lumbar

Los resultados anormales con mucha frecuencia se deben a:

Otros resultados anormales pueden deberse a:
Consulte con el médico si tiene cualquier tipo de preguntas e inquietudes.

Cuales son los riesgos del IRM de la región lumbar

La resonancia magnética no contiene ninguna radiación y, hasta la fecha, no se ha informado de efectos secundarios a causa de los campos magnéticos y las ondas de radio.

El tipo de medio de contraste (tinte) utilizado más común es el gadolinio, el cual es muy seguro. Las reacciones alérgicas a esta sustancia rara vez ocurren. Sin embargo, el gadolinio puede ser dañino para pacientes con problemas renales que requieran diálisis. Si usted tiene problemas en el riñón, por favor coméntele al médico antes del examen.

Los fuertes campos magnéticos que se crean durante una resonancia magnética pueden provocar que los marcapasos cardíacos y otros implantes no funcionen igual de bien. También pueden provocar que otros pedazos de metal dentro del cuerpo se desplacen o cambien de posición.

Temas relacionados sobre IRM de la región lumbar

Nombres alternativos

Imágenes por resonancia magnética de la columna lumbar, Resonancia magnética de la región lumbar

Referencias

Chou R, Qaseem A, Owens DK, Shekelle P; para el Comité de Guías Clínicas del Colegio Americano de Médicos. Diagnóstico por Imagen para el dolor lumbar: Recomendaciones para el Cuidado de la Salud de Alto Valor Desde el Colegio Americano de Médicos. Ann Intern Med. 2011 Feb 1;154(3):181-189.

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Curlee PM. Otros trastornos de la columna vertebral. En: Canale ST, Beaty JH. Campbell’s Ortopedia Operativo. 11th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier;2007:chap 21.

Contenido: 19 de febrero de 2011

Versión revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Director Médico, MEDEX Northwest División de Estudios de Asistente Médico, Universidad de Washington, Facultad de Medicina; C. Benjamin Ma, MD, Profesor Adjunto, Jefe, Medicina del Deporte y Servicio de hombro, UCSF Departamento de Cirugía Ortopédica. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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