Ilustración: la ehrliquiosis
Consulta de Alergología

En el departamento de Alergología realizamos todas las pruebas necesarias para averiguar las causas, identificando los alergenos causantes del problema.
Precio de consulta 50 €

Ilustración: La Ehrliquiosis

Ehrlichiosis

Ehrlichiosis, ehrlichiosis monocítica humana, ehrlichiosis granulocítica humana o anaplasmosis granulocítica humana es una enfermedad infecciosa transmitida por la picadura de una garrapata.

Síntomas de la ehrlichiosis

El tiempo transcurrido desde la picadura de la garrapata hasta el momento en que se presentan los síntomas, llamado período de incubación, es aproximadamente de 7 a 9 días.

Los síntomas pueden parecer similares a la gripe (influenza) y pueden abarcar:

Otros síntomas posibles:

  • Diarrea
  • Áreas de sangrado sutiles del tamaño de la cabeza de un alfiler (erupción petequial)
  • Erupción roja y plana (erupción maculopapular)
  • Indisposición general (malestar general)

En menos de la mitad de los casos se presenta una erupción cutánea. Algunas veces, la enfermedad se puede confundir con la fiebre macular de las Montañas Rocosas. Los síntomas con frecuencia son bastante generales, pero algunas veces los pacientes se enferman a tal punto que necesitan ser vistos por un médico.

Causas de la ehrlichiosis

La ehrlichiosis es causada por bacterias que pertenecen a la familia llamada Rickettsiae, las cuales ocasionan muchas enfermedades graves en todo el mundo, tales como la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y el tifus. Todas estas enfermedades se diseminan a los humanos por la picadura de garrapatas, pulgas y ácaros.

Los científicos describieron esta enfermedad por primera vez en 1990 y han identificado dos tipos en los Estados Unidos.

  • La ehrlichiosis monocítica humana (EMH): causada por la bacteria de la familia Rickettsiae llamada Ehrlichia chaffeensis.
  • La ehrlichiosis granulocítica humana (EGH): también llamada anaplasmosis granulocítica humana (AGH) y causada por la bacteria de la familia Rickettsiae Anaplasma phagocytophilum (alguna vez llamada Ehrlichia equi o Ehrlichia phagocytophila).

Las bacterias ehrlichia pueden ser transportadas por la garrapata estrella solitaria (Amblyomma americanum), la garrapata del perro americano (Dermacentor variabilis) y la garrapata del venado (Ixodes scapularis), que también puede causar la enfermedad de Lyme.

En los Estados Unidos, la ehrlichiosis monocítica humana se encuentra principalmente en los estados centrales del sur y en el sudeste, mientras que la ehrlichiosis granulocítica humana se encuentra principalmente en la región del noreste y centro noroeste.

Entre los factores de riesgo de la ehrlichiosis están:

  • Vivir cerca a un área con muchas garrapatas
  • Poseer una mascota que pueda llevar garrapatas al hogar
  • Caminar o jugar en pastizales altos

Pruebas y exámenes de la ehrlichiosis

El médico llevará a cabo un examen físico o chequeos médicos y revisará los signos vitales, incluyendo:

  • Presión arterial
  • Frecuencia cardíaca
  • Temperatura.

Otros exámenes abarcan:

El tratamiento de la ehrlichiosis

Los antibióticos (tetraciclina o doxiciclina) se emplean para tratar la enfermedad. Los niños pequeños no deben tomar tetraciclina oral hasta después de que todos los dientes permanentes hayan salido, ya que puede cambiar el color de manera definitiva de los dientes que están creciendo. La doxiciclina utilizada durante dos semanas o menos normalmente no causa cambio de color de los dientes permanentes de un niño.

El pronóstico

La ehrlichiosis rara vez es mortal. Con antibióticos, los pacientes generalmente mejoran en cuestión de 24 a 48 horas y la recuperación toma tres semanas.

Posibles complicaciones

  • Coma
  • Muerte (poco frecuente)
  • Daño renal
  • Daño pulmonar
  • Daño en otros órganos
  • Convulsión

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si resulta enferma después de una picadura de garrapata reciente o si ha estado en áreas donde las garrapatas son comunes.

Ver el articulo completo