Chequeos Médicos

Los chequeos médicos y pruebas diagnósticas regulares pueden ayudar a detectar problemas antes de que comiencen. También pueden ayudar a encontrar problemas temprano, cuando las posibilidades de tratamiento y curación son mejores.

Bebé prematuro

Bebé prematuro, prematuro, bebé pretérmino o bebé antes de término es un bebé que nace antes de la trigésima séptima semana de gestación.

Síntomas del bebé prematuro

Los órganos de un bebé prematuro no están completamente desarrollados.

El bebé necesita cuidados especiales en una sala de recién nacidos hasta que los sistemas orgánicos se hayan desarrollado lo suficiente como para mantenerlo con vida sin soporte médico.

Esto puede tomar de semanas a meses.

Un bebé prematuro tendrá un peso al nacer más bajo que un bebé a término. Los signos físicos comunes de prematuridad abarcan:

  • Vello corporal (lanugo)
  • Patrones respiratorios anormales (pausas irregulares y superficiales en la respiración llamadas apnea)
  • Clítoris agrandado (en las niñas)
  • Problemas para respirar debido a los pulmones inmaduros (síndrome de dificultad respiratoria neonatal) o neumonía
  • Tono muscular bajo y menor actividad que los bebés a término
  • Problemas para alimentarse debido a la dificultad para succionar o coordinar la deglución y la respiración
  • Menos grasa corporal
  • Escroto pequeño, liso sin pliegues y testículos sin descender (en los niños)
  • Cartílago del oído suave y flexible
  • Piel delgada, lisa, brillante, que a menudo es transparente (se pueden ver las venas bajo la piel)

No todos los bebés prematuros tendrán estas características.

Causas del bebé prematuro

Al nacer, un bebé se clasifica como:

  • Prematuro (de menos de 37 semanas de gestación)
  • A término (de 37 a 42 semanas de gestación)
  • Postérmino o posmaduro (nacido después de 42 semanas de gestación)

Si una mujer entra en trabajo de parto antes de las 37 semanas, se denomina contracciones prematuras y, con frecuencia, su causa se desconoce. Los embarazos múltiples (gemelos, trillizos, etc.) conforman alrededor del 15% de todos los nacimientos prematuros.

Los episodios y afecciones de la madre pueden contribuir a las contracciones prematuras. Los ejemplos son:

  • Diabetes
  • Cardiopatía
  • Infección (como una infección urinaria o de la membrana amniótica)
  • Nefropatía

Diferentes problemas relacionados con el embarazo incrementan el riesgo de contracciones prematuras:

  • Un cuello uterino “insuficiente” o debilitado, llamado insuficiencia cervicouterina
  • Anomalías congénitas del útero
  • Antecedentes de parto prematuro
  • Mala nutrición poco antes o durante el embarazo
  • Preeclampsia: desarrollo de hipertensión arterial y presencia de proteína en la orina después de la semana 20 del embarazo
  • Ruptura prematura de membranas (placenta previa)

Otros factores que provocan que las contracciones prematuras y un parto prematuro sean más probables abarcan:

  • Raza afroamericana (no relacionada con el nivel socioeconómico)
  • Edad (menores de 16 y mayores de 35)
  • Falta de cuidados prenatales
  • Nivel socioeconómico bajo
  • Consumo de tabaco, cocaína o anfetaminas

Exámenes y pruebas del bebé prematuro

El bebé puede tener dificultad para respirar y conservar la temperatura corporal.

Entre los exámenes que más comúnmente se realizan en los bebés prematuros se encuentran:

  • Gasometría arterial
  • Análisis de sangre para verificar los niveles de glucosa, calcio y bilirrubina
  • Radiografía del tórax
  • Monitoreo cardiorrespiratorio continuo (monitoreo de la respiración y la frecuencia cardíaca)

Tratamiento del bebé prematuro

Cuando se presenta el parto prematuro y no se puede detener, el equipo médico se preparará para un nacimiento de alto riesgo.

La madre se puede llevar a una clínica que atienda específicamente bebés prematuros, por ejemplo, en una unidad de cuidados intensivos neonatales (UCIN).

Al nacer, se lleva al bebé a una sala de recién nacidos para casos de alto riesgo. Se lo coloca bajo un calentador o en una caja transparente y con calefacción, llamada incubadora, que controla la temperatura del aire.