Ilustración: anatomía de testículos
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Ilustración: Anatomía de Testículos

Cáncer testicular

Cáncer testicular, cáncer de los testículos, tumor de células germinativas, cáncer testicular no seminoma o cáncer testicular seminoma es el cáncer que comienza en los testículos, las glándulas reproductoras masculinas localizadas en el escroto.

Síntomas del cáncer testicular

Es posible que no haya síntomas. Los síntomas que posiblemente se presenten pueden ser:

  • Molestia o dolor testicular o sensación de pesadez en el escroto
  • Dolor en la espalda o en la parte baja del abdomen
  • Agrandamiento de un testículo o cambio en la forma como se siente
  • Desarrollo excesivo de tejido mamario (ginecomastia); sin embargo, esto puede ocurrir normalmente en adolescentes varones que no tienen cáncer testicular
  • Tumor o inflamación en cualquiera de los testículos

También se pueden presentar síntomas en otras partes del cuerpo, como los pulmones, el abdomen, la pelvis, la espalda o el cerebro, si el cáncer se ha diseminado.

Causas del cáncer testicular

No se conoce la causa exacta del cáncer testicular. No existe ninguna relación entre la vasectomía y el cáncer testicular. Los factores que pueden incrementar el riesgo de un hombre de padecerlo abarcan:

Otras causas posibles abarcan: exposición a ciertos químicos y a la infección por VIH. Los antecedentes familiares de cáncer testicular también pueden aumentar el riesgo.

El cáncer testicular es la forma más común de cáncer en hombres entre 15 y 40 años de edad. Se puede presentar en hombres mayores y rara vez en hombres más jóvenes.

Los hombres blancos tienen mayor probabilidad de desarrollar este tipo de cáncer que la población de origen afroamericano y estadounidenses de origen asiático.

Hay dos tipos principales de cáncer testicular: seminomas y no seminomas. Estos cánceres proliferan a partir de células germinativas, las células que producen los espermatozoides.

Seminoma: es una forma de cáncer testicular de crecimiento lento que generalmente se encuentra en hombres hacia los 30 a 40 años. El cáncer se localiza por lo general en los testículos, aunque se puede diseminar a los ganglios linfáticos. Los seminomas son muy sensibles a la radioterapia.

No seminoma: este tipo de cáncer testicular más común tiende a crecer más rápidamente que los seminomas. Estos tumores a menudo están compuestos de diferentes tipos de células y se identifican de acuerdo con estos tipos diferentes de células:

  • Coriocarcinoma (raro)
  • Carcinoma embrionario
  • Teratoma
  • Tumor del saco vitelino

Un tumor estromático es un raro tipo de tumor testicular. Estos tumores generalmente no son cancerosos. Los dos tipos principales de tumores estromáticos son los tumores de las células de Leydig y los tumores de las células de Sertoli. Los tumores estromáticos por lo general ocurren durante la infancia.

Pruebas y exámenes del cáncer testicular

Un examen físico o chequeos médicos normalmente revela un tumor (masa) firme en uno de los testículos. Cuando el médico sostiene una linterna a la altura del escroto, la luz no pasa a través del tumor.

Otros exámenes abarcan:

Un análisis del tejido por lo general se hace después de extirpar quirúrgicamente todo el testículo.

El tratamiento del cáncer testicular

El tratamiento depende de:

  • El tipo de tumor testicular
  • El estadio del tumor

Una vez que se encuentra el cáncer, el primer paso es determinar el tipo de células cancerosas, examinándolo bajo el microscopio.

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