Ilustración: glándulas paratiroides
Consulta de Cirugía General y Aparato Digestivo

Dr. Pedro Yuste García, Jefe Clínico en Cirugía General y del Aparato Digestivo de Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid. Amplia experiencia profesional durante 25 años como Especialista en Cirugía General y del Aparato Digestivo.
Precio de consulta 50 €

Ilustración: Glándulas Paratiroides

Cáncer paratiroides

Cáncer paratiroides o carcinoma paratiroideo es un tumor canceroso (maligno) en una glándula paratiroides.

Síntomas del cáncer paratiroides

Los síntomas de cáncer de paratiroides son causados principalmente por niveles altos de calcio en la sangre (hipercalciemia) y pueden afectar diversas partes del cuerpo. Estos síntomas abarcan:

Es importante anotar que sólo aproximadamente 1 de cada 200 personas con hiperparatiroidismo primario tiene cáncer de paratiroides.

Causas del cáncer paratiroides

Las glándulas paratiroides, localizadas en la base del cuello, son responsables de controlar los niveles de calcio en el cuerpo y son cuatro, dos encima de cada lóbulo de la glándula tiroides.

El cáncer de paratiroides es un tipo de cáncer extremadamente raro, afecta a hombres y mujeres por igual y generalmente ocurre en personas mayores de 30 años.

La causa de este tipo de cáncer se desconoce. Las personas que padecen neoplasia endocrina múltiple tipo I presentan un riesgo mayor para esta enfermedad, al igual que las personas que se hayan sometido a radiación en cabeza o cuello. Sin embargo, es más probable que dicha exposición a la radiación cause cáncer de tiroides.

Pruebas diagnósticas del cáncer paratiroides

El cáncer de paratiroides es extremadamente difícil de diagnosticar.

El médico llevará a cabo un examen físico o chequeos médicos y le hará preguntas acerca de la historia clínica.

En alrededor de la mitad de todos los casos, la palpación del cuello con las manos puede revelar la presencia de un tumor paratiroideo canceroso.

Los tumores paratiroideos cancerosos tienden a producir cantidades muy altas de hormona paratiroidea (PTH). Los exámenes pueden abarcar:

Antes de la cirugía, usted se someterá a una gammagrafía radiactiva especial, denominada gammagrafía con sestamibi, de las glándulas paratiroides. Igualmente, le pueden practicar una ecografía del cuello. Estos exámenes se hacen para confirmar cuál glándula paratiroide está anormal.

El tratamiento del cáncer paratiroides

Los siguientes tratamientos se pueden utilizar para corregir la hipercalciemia debida a un cáncer de paratiroides:

  • Un medicamento que baja los niveles de calcio en la sangre (nitrato de galio)
  • Una hormona natural producida por el cuerpo que ayuda a controlar los niveles de calcio (calcitonina)
  • Fármacos que detienen la descomposición y reabsorción de los huesos en el cuerpo, como pamidronato o etidronato (bisfosfonatos)
  • Líquidos a través de una vena (líquidos intravenosos)

El tratamiento recomendado para el cáncer de paratiroides es la cirugía. Con mucha frecuencia, es imposible saber si un tumor de paratiroides es canceroso o no, por lo que el médico puede recomendar el procedimiento quirúrgico incluso sin un diagnóstico confirmado. La cirugía mínimamente invasiva, usando incisiones más pequeñas, se está volviendo más común para la enfermedad de las glándulas paratiroides.

Si se puede encontrar la glándula sospechosa con los exámenes realizados antes de la cirugía, el procedimiento quirúrgico se puede hacer en un lado del cuello (unilateral). Si no es posible encontrar la glándula del problema antes de la cirugía, el cirujano examinará ambos lados del cuello.

La quimioterapia y la radioterapia no funcionan muy bien para evitar la reaparición del cáncer, aunque esta última algunas veces puede ayudar a reducir la diseminación del cáncer a los huesos.

Ver el articulo completo