Consulta de Neurología

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Síndrome de dolor regional

Síndrome de dolor regional, SDRC, SDSR, causalgia, algodistrofia del miembro superior, síndrome de distrofia simpática refleja o atrofia de Sudeck es un dolor crónico que puede afectar cualquier área del cuerpo, pero que a menudo compromete un brazo o una pierna.

Síntomas del síndrome de dolor regional

Los médicos no están seguros de qué causa el SDRC. En algunos casos, el sistema nervioso simpático juega un papel importante en el dolor. Otra teoría es que el SDRC es causado por una activación de la respuesta inmunitaria, lo cual lleva a síntomas inflamatorios de enrojecimiento, calor e hinchazón en el área afectada.

El síndrome del dolor regional complejo tiene dos formas:

  • El SDRC 1 es un trastorno neurológico crónico que ocurre casi siempre en los brazos o las piernas después de una lesión menor.
  • El SDRC 2 es causado por una lesión al nervio.

Se piensa que el SDRC es el resultado del daño al sistema nervioso, incluyendo los nervios que controlan los vasos sanguíneos y las glándulas sudoríparas.

Los nervios dañados ya no pueden controlar adecuadamente el flujo sanguíneo, la sensibilidad (sensación) y la temperatura en el área afectada. Esto lleva a problemas en:

  • Los vasos sanguíneos
  • Los huesos
  • Los músculos
  • Los nervios
  • La piel

Las posibles causas de SDRC:

  • Lesión directamente a un nervio
  • Lesión o infección en un brazo o una pierna

En muy pocas ocasiones, enfermedades súbitas como un ataque cardíaco o un accidente cerebrovascular pueden causar SDRC. La afección algunas veces puede aparecer sin lesión obvia en la extremidad afectada.

Esta afección es más común en personas entre 40 y 60 años, pero también se ha visto en personas más jóvenes.

Exámenes y pruebas del síndrome de dolor regional

El síntoma clave es el dolor que:

  • Es intenso y urente, y es mucho más fuerte de lo que se esperaría para el tipo de lesión que ocurrió
  • Empeora, en lugar mejorar con el tiempo
  • Empieza en el punto de la lesión, pero con frecuencia se propaga a toda la extremidad o al brazo o a la pierna en el lado opuesto del cuerpo

En la mayoría de los casos, el SDRC tiene tres fases; sin embargo, no siempre sigue este patrón. Algunas personas presentan síntomas graves casi inmediatamente. Otros permanecen en la primera fase.

Fase 1 (dura de 1 a 3 meses):

  • Cambios en la temperatura de la piel, alternando entre caliente o frío
  • Crecimiento más rápido de uñas y pelo
  • Espasmos musculares y dolor articular
  • Dolor urente e intenso que empeora con el más ligero toque o brisa
  • Piel que lentamente se torna manchada, púrpura, pálida o roja; delgada y brillante; inflamada; más sudorosa

Fase 2 (dura de 3 a 6 meses):

  • Cambios continuos en la piel
  • Uñas que se resquebrajan y se rompen más fácilmente
  • Dolor que está empeorando
  • Crecimiento de cabello más lento
  • Articulaciones rígidas y músculos débiles

Fase 3 (se pueden observar cambios irreversibles):

  • Movimiento limitado en la extremidad debido a los músculos y tendones tensos (contractura)
  • Atrofia muscular
  • Dolor en la extremidad entera

Si el dolor y otros síntomas son intensos o duraderos, muchas personas pueden experimentar depresión o ansiedad.

Exámenes y pruebas del síndrome de dolor regional

Es posible que sea difícil diagnosticar el síndrome de dolor regional complejo, pero el diagnóstico precoz es muy importante.

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