Consulta de Cirugía General y Aparato Digestivo

Dr. Pedro Yuste García, Jefe Clínico en Cirugía General y del Aparato Digestivo de Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid. Amplia experiencia profesional durante 25 años como Especialista en Cirugía General y del Aparato Digestivo.
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Colangitis esclerosante

Colangitis esclerosante se refiere a una hinchazón (inflamación), cicatrización y destrucción de las vías biliares dentro y fuera del hígado.

Síntomas de la Colangitis esclerosante

Los primeros síntomas por lo general son fatiga, color amarillento de la piel y de los ojos (ictericia) y picazón. Sin embargo, algunas personas pueden ser asintomáticas.

Otros síntomas pueden abarcar:

Causas de: Colangitis esclerosante

En esta afección, las vías biliares dentro y fuera del hígado se estrechan y cicatrizan. La causa de esto a menudo se desconoce.

La enfermedad con frecuencia se observa en pacientes que tienen:

Los factores genéticos también pueden ser responsables. La colangitis esclerosante ocurre con mayor frecuencia en hombres que en mujeres y es rara en niños.

Esta enfermedad también puede ser causada por:

  • Coledocolelitiasis
  • Toxicidad a raíz de químicos, cobre y ácidos biliares
  • Infecciones en el hígado, la vesícula y las vías biliares

Pruebas y exámenes

Algunas personas no tienen síntomas, pero el análisis de la sangre revela que presentan funcionamiento anormal del hígado. El médico descartará enfermedades que causen problemas similares. Por ejemplo, a usted lo examinarán para ver si tiene cálculos en la vesícula biliar o las vías biliares.

Los exámenes que muestran colangitis comprenden:

Los análisis de sangre abarcan:

El tratamiento

Los medicamentos que se puede usar abarcan:

  • Colestiramina
  • Ácido ursodeoxicólico (ursodiol)
  • Vitaminas liposolubles (D,EA,K)
  • Antibióticos para infecciones en las vías biliares
  • Medicamentos que calmen el sistema inmunitario (prednisona, azotioprina, ciclosporina, metotrexato)

Procedimientos quirúrgicos:

  • Inserción de un tubo delgado y largo con un globo en el extremo para abrir el estrechamiento (dilatación endoscópica con globo de la estenosis)
  • Colocación de un drenaje o sonda para estrechamientos (estenosis) mayores de las vías biliares
  • Proctocolectomía (para aquéllos que tienen tanto colitis ulcerativa como colangitis esclerosante)
  • Trasplante de hígado

El pronóstico

El pronóstico de los pacientes varía. La enfermedad tiende a empeorar con el tiempo y la mayoría de los pacientes desarrolla:

  • Cirrosis biliar
  • Insuficiencia hepática
  • Ictericia persistente

Algunos pacientes desarrollan infecciones persistentes de las vías biliares. Asimismo, los pacientes pueden tener enfermedad hepática crónica, como ascitis y várices.

Las personas con esta afección tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de las vías biliares (colangiocarcinoma) y deben someterse a un chequeo regular, por lo general cada año, con gammagrafías del hígado y análisis de sangre.

Posibles complicaciones

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Nombres alternativos

Colangitis esclerosante primaria, CEP

Referencias

Gordon FD. Colangitis esclerosante primaria. Surg Clin North Am. 2008;88:1385-1407.

Tung BY, Kowdley KV. Colangitis esclerosante y colangitis piógena recurrente. En: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger & Fordtrans Gastrointestinal y la enfermedad hepática.

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