Consulta de Cirugía General y Aparato Digestivo

Dr. Pedro Yuste García, Jefe Clínico en Cirugía General y del Aparato Digestivo de Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid. Amplia experiencia profesional durante 25 años como Especialista en Cirugía General y del Aparato Digestivo.
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Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

Colecistitis crónica

Colecistitis crónica es la inflamación e irritación prolongada de la vesícula biliar.

La vesícula biliar es un saco localizado debajo del hígado que almacena la bilis que se produce en éste último. La bilis ayuda a los intestinos a digerir las grasas.

Síntomas de la Colecistitis crónica

Para los síntomas de colecistitis aguda, ver el artículo: colecistitis aguda.

La colecistitis aguda es una afección dolorosa que lleva a colecistitis crónica. No está claro si la colecistitis crónica causa algún síntoma.

Causas de: Colecistitis crónica

La colecistitis crónica generalmente es causada por ataques repetitivos de colecistitis aguda (repentina) . La mayoría de estos ataques son causados por cálculos biliares en la vesícula biliar.

Estos ataques llevan al engrosamiento de las paredes de la vesícula biliar. La vesícula comienza a encogerse y con el tiempo pierde su capacidad para concentrar, almacenar y secretar la bilis.

La enfermedad es más frecuente en mujeres que en hombres, especialmente después de la edad de 40 años.

Pruebas y exámenes

El médico especialista puede pedir los siguientes exámenes:

Los exámenes que revelan la presencia de cálculos o inflamación en la vesícula biliar abarcan:

El tratamiento

La cirugía es el tratamiento habitual. La extirpación quirúrgica de la vesícula biliar se denomina colecistectomía.

  • La colecistectomía laparoscópica es la que se realiza con mayor frecuencia. En esta cirugía, se utilizan incisiones quirúrgicas más pequeñas, lo cual lleva a una recuperación más rápida. Los pacientes con frecuencia se van para su casa el mismo día de la cirugía o a la mañana siguiente.
  • La colecistectomía abierta requiere una incisión más grande en el cuadrante superior derecho del abdomen.

En pacientes que están demasiado enfermos para someterse a la cirugía debido a otras enfermedades o padecimientos, los cálculos biliares pueden disolverse con medicamentos tomados por vía oral. Sin embargo, esto puede tardar dos años o más para hacer efecto y los cálculos pueden retornar después del tratamiento.

El pronóstico

La colecistectomía es un procedimiento común que ofrece un riesgo bajo.

Posibles complicaciones

Cuándo llamar a un médico especialista

Solicite una cita con el médico especialista si presenta cualquier síntoma de colecistitis.

Prevención

Esta enfermedad no siempre puede prevenirse. Comer menos alimentos grasosos puede aliviar los síntomas en personas con colecistitis aguda a quienes no se les haya extirpado la vesícula biliar. Sin embargo, el beneficio de una dieta baja en grasa no se ha demostrado.

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Nombres alternativos

Colecistitis de tipo crónico

Referencias

Wang DQH, Afdhal NH. Gallstone disease. En: Feldman M, Friedman LS, Brandt LJ, eds. Sleisenger and Fordtrans Gastrointestinal y la enfermedad hepática. 9th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier;2010:chap 65.

Contenido: 2 de julio de 2011

Versión del inglés revisada por: George F.

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