Ilustración: La Conjuntivitis
Consulta de Oftalmología

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Conjuntivitis

Conjuntivitis, inflamación de la conjuntiva o conjuntivitis aguda es la hinchazón (inflamación) o infección de la membrana que recubre los párpados (conjuntiva).

Síntomas de la conjuntivitis

Causas de la conjuntivitis

La conjuntiva está expuesta a las bacterias y a otros irritantes, y las lágrimas ayudan a protegerla eliminando las bacterias. Además, las lágrimas contienen enzimas y anticuerpos que destruyen las bacterias.

Hay muchas causas para que se presente la conjuntivitis, pero la más común son los virus. Otras causas pueden abarcar:

  • Alergias (conjuntivitis alérgica)
  • Bacterias
  • Ciertas enfermedades
  • Exposición a químicos
  • Clamidia
  • Hongos
  • Parásitos (rara vez)
  • Uso de lentes de contacto (especialmente lentes de uso extenso)

La “conjuntivitis aguda” se refiere a una infección viral de la conjuntiva. Estas infecciones son especialmente contagiosas entre los niños.

Los recién nacidos pueden ser infectados por la bacteria en la vía del parto. Esta afección se denomina oftalmia neonatal y se debe tratar de inmediato para preservar la visión del bebé.

Ver también:

Pruebas diagnósticas de la conjuntivitis

  • Examen de los ojos
  • Muestra de la conjuntiva obtenida con hisopo para su análisis

El tratamiento de la conjuntivitis

El tratamiento de la conjuntivitis depende de la causa.

La conjuntivitis alérgica puede responder al tratamiento de las alergias o puede desaparecer por sí sola al eliminar el alergeno causante. Este tipo de conjuntivitis también se puede aliviar con la aplicación de compresas frías.

Los medicamentos con antibióticos, como las gotas oculares, son efectivos para la conjuntivitis bacteriana. La conjuntivitis viral desaparece por sí sola. Muchos médicos aplican un colirio antibiótico suave para conjuntivitis aguda con el fin de prevenir la conjuntivitis bacteriana.

La molestia que genera la conjuntivitis viral o bacteriana se puede aliviar con la aplicación de compresas tibias (paño limpio empapado en agua tibia) en los ojos cerrados.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico generalmente es bueno con el tratamiento.

Complicaciones

Puede reaparecer la infección dentro de una casa o en la escuela si no se siguen las medidas preventivas.

Situaciones que requieren un especialista médico

Solicite una cita con el médico si los síntomas duran más de 3 ó 4 días.

Prevención de la conjuntivitis

Una buena higiene puede ayudar a prevenir la propagación de la conjuntivitis:

  • Cambie las fundas de las almohadas con frecuencia
  • No comparta los cosméticos para los ojos
  • No comparta las toallas ni los pañuelos
  • Manipule y limpie los lentes de contacto apropiadamente
  • Evite tocarse los ojos con las manos
  • Reemplace los cosméticos para los ojos con regularidad
  • Lávese la manos con frecuencia

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Nombres alternativos

Inflamación de la conjuntiva, Conjuntivitis aguda

Referencias

Wright JL, Wightman JM. Ojo rojo y doloroso. En: Marx JA, ed. Rosen’s Medicina de emergencia: Conceptos y Práctica Clínica. 7th ed. Philadelphia, Pa: Mosby Elsevier; 2009:chap 32.

Rubenstein JB, Virasch V. Conjuntivitis: Infecciosa y no infecciosa. En: Yanoff M, Duker JS, eds. Oftalmología. 3rd ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2008:chap 4.6.

Contenido: 8 de marzo de 2010

Versión del inglés revisada por: Linda J. Vorvick, MD, Director Médico, MEDEX Northwest División de Estudios de Asistente Médico, Universidad de Washington, Facultad de Medicina.

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