Consulta de Neurología

En la Unidad de Neurología de la Clínica DAM, proporcionamos servicios de prevención, diagnóstico y tratamiento de todas las patologías que afectan al sistema nervioso central, el sistema nervioso periférico y el sistema nervioso autónomo.
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Enfermedad de Canavan

Enfermedad de Canavan, degeneración esponjosa del cerebro o deficiencia de aspartoacilasa es una enfermedad hereditaria que afecta la descomposición y uso (metabolismo) del ácido aspártico.

Síntomas de la enfermedad de Canavan

Generalmente, los síntomas comienzan en el primer año de vida.

Los padres tienden a notar cuando un niño no está alcanzando ciertos hitos fundamentales del desarrollo, incluyendo el control de la cabeza.

Los síntomas abarcan:

  • Postura anormal con los brazos flexionados y las piernas estiradas
  • Reflujo de material alimenticio dentro de la nariz (regurgitación nasal)
  • Problemas en la alimentación
  • Aumento en el tamaño de la cabeza (macrocefalia)
  • Irritabilidad
  • Falta de control de la cabeza cuando el bebé es halado desde una posición en la que está acostado o una posición de sentado (dejar caer la cabeza hacia atrás)
  • Disminución del tono muscular, especialmente de los músculos del cuello
  • Seguimiento visual deficiente o ceguera
  • Reflujo con vómito
  • Convulsiones
  • Retardo mental severo
  • Dificultad para deglutir

Causas de la enfermedad de Canavan

La enfermedad de Canavan se transmite (hereda) de padres a hijos y es más común entre los judíos asquenacíes que en la población general.

La falta de la enzima aspartoacilasa lleva a una acumulación de material llamado ácido-N-acetilaspártico en el cerebro.

Esto ocasiona la descomposición (deterioro) de la sustancia blanca del cerebro.

Pruebas diagnósticas de la enfermedad de Canavan

  • Exageración de los reflejos (hiperreflexia)
  • Rigidez articular
  • Pérdida de tejido en el nervio óptico (atrofia óptica)

Exámenes:

El tratamiento de la enfermedad de Canavan

El tratamiento tiene como objetivo aliviar los síntomas de la enfermedad. Se están investigando el litio y otros fármacos.

Grupos de apoyo

Hay disponibilidad de información adicional y recursos en:

El pronóstico

La enfermedad de Canavan ocasiona una degradación del sistema nervioso central y es probable que los pacientes resulten incapacitados.

La muerte generalmente ocurre antes de los 18 meses de edad; sin embargo, algunos pacientes viven hasta los años de adolescencia o, rara vez, hasta los primeros años de la vida adulta.

Posibles complicaciones

Este es un trastorno con frecuencia mortal que abarca algunas discapacidades graves como:

  • Ceguera
  • Incapacidad para caminar
  • Retardo mental

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si su hijo tiene cualquier síntoma de la enfermedad de Canavan.

Prevención de la enfermedad de Canavan

La asesoría genética se recomienda para personas que deseen tener hijos y tengan antecedentes familiares de la enfermedad de Canavan.

Se debe pensar en la asesoría si ambos padres tienen ascendencia judía asquenazí.

Para este grupo, la prueba de ADN casi siempre puede establecer si uno o ambos padres son portadores.

Se puede hacer un diagnóstico antes de que el bebé nazca (diagnóstico prenatal) analizando el líquido amniótico.

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Nombres alternativos

Degeneración esponjosa del cerebro, Deficiencia de aspartoacilasa

Referencias

Rezvani I. Los defectos en el metabolismo de los aminoácidos. En: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF. Nelson de libros de texto de Pediatría. 18th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 85.

Contenido: 10 de noviembre de 2010

Versión del inglés revisada por: A.D.A.M.

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