Ilustración: Síndrome de Abstinencia Neonatal
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Ilustración: Síndrome de Abstinencia Neonatal

Abstinencia alcohólica

Abstinencia alcohólica o desintoxicación alcohólica se refiere a los síntomas que se pueden presentar cuando una persona suspende en forma repentina el consumo de alcohol después de haberlo estado bebiendo de manera excesiva todos los días.

Síntomas de la abstinencia alcohólica

Los síntomas de abstinencia del alcohol se presentan por lo regular al cabo de 5 a 10 horas después del último trago, pero pueden ocurrir días más tarde. Los síntomas empeoran en 48 a 72 horas y pueden continuar por semanas.

Los síntomas comunes abarcan:

  • Ansiedad o nerviosismo
  • Depresión
  • Dificultad para pensar con claridad
  • Fatiga
  • Irritabilidad
  • Sobresaltos o temblores
  • Altibajos en el estado de ánimo
  • Pesadillas

Otros síntomas pueden abarcar:

Una forma grave de abstinencia alcohólica llamada delirium tremens puede causar:

Para mayor información sobre esta forma grave de abstinencia alcohólica, ver: delirium tremens.

Causas de la abstinencia alcohólica

La abstinencia alcohólica se presenta con mayor frecuencia en adultos, pero puede presentarse en adolescentes o en niños.

Cuanto más beba usted cada día, más propenso estará a presentar los síntomas de abstinencia alcohólica cuando deje de tomar.

Usted puede tener síntomas de abstinencia más graves si presenta algunos otros problemas de salud.

Pruebas y exámenes de la abstinencia alcohólica

El médico llevará a cabo un examen físico. Esto puede revelar:

  • Movimientos anormales de los ojos
  • Ritmos cardíacos anormales
  • Insuficiencia de líquidos en el cuerpo (deshidratación)
  • Fiebre
  • Respiración rápida
  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Manos temblorosas

Se pueden realizar análisis de sangre y orina, como un examen toxicológico.

El tratamiento de la abstinencia alcohólica

Los objetivos del tratamiento abarcan:

  • Reducir los síntomas de abstinencia o supresión.
  • Prevenir complicaciones.
  • Terapia para lograr que usted deje de tomar (abstinencia).

DESINTOXICACIÓN HOSPITALARIA

Las personas con síntomas de abstinencia de alcohol de moderados a graves pueden necesitar tratamiento hospitalario en un hospital u otro centro que trate este tipo de abstinencia. A usted lo vigilarán muy de cerca para ver si se presentan alucinaciones y otros signos de delirium tremens.

El tratamiento puede abarcar:

  • Monitoreo de la presión arterial, la temperatura corporal, la frecuencia cardíaca y los niveles sanguíneos de diferentes químicos en el cuerpo.
  • Líquidos o medicamentos a través de una vena (IV).
  • Sedación empleando medicamentos llamados benzodiazepinas hasta que la abstinencia sea completa.

TRATAMIENTO AMBULATORIO

Si usted tiene síntomas de abstinencia de alcohol de leves a moderados puede necesitar tratamiento ambulatorio en un hospital u otro centro que trate este tipo de abstinencia. Será necesario alguien que se comprometa a permanecer con usted durante este proceso y que pueda vigilarlo. Se necesitan visitas diarias a un médico hasta que usted se estabilice.

El tratamiento generalmente abarca:

  • Sedantes para ayudarlos a mitigar los síntomas de abstinencia.
  • Análisis de sangre de rutina.
  • Asesoría al paciente y a la familia para abordar el problema del alcoholismo a largo plazo. Ver: alcoholismo.
  • Pruebas y tratamiento para otros problemas de salud asociados con el consumo de alcohol.

Es importante que el paciente viva en un contexto que le sirva de apoyo para mantenerse sobrio.

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