Consulta de Cirugía General y Aparato Digestivo

Dr. Pedro Yuste García, Jefe Clínico en Cirugía General y del Aparato Digestivo de Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid. Amplia experiencia profesional durante 25 años como Especialista en Cirugía General y del Aparato Digestivo.
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Úlcera péptica

Úlcera péptica, úlcera duodenal o úlcera gástrica es una erosión en el revestimiento del estómago o la primera parte del intestino delgado, un área llamada el duodeno.

Si la úlcera péptica está localizada en el estómago, se llama úlcera gástrica.

Ver también:

Mire éste video sobre: Úlcera estomacal

Síntomas del Úlcera péptica

Las úlceras pequeñas pueden no causar ningún síntoma. Algunas úlceras pueden causar sangrado serio.

El dolor abdominal es un síntoma común, pero no siempre se presenta, y puede diferir mucho de una persona a otra.

  • Sensación de llenura: incapaz de beber mucho líquido
  • Hambre y una sensación de vacío en el estómago, a menudo de 1 a 3 horas después de una comida
  • Náuseas leves (el vómito puede aliviar el síntoma)
  • Dolor o molestia en la parte superior del abdomen
  • Dolor abdominal alto que lo despierta en la noche

Otros posibles síntomas abarcan:

Causas de: Úlcera péptica

Normalmente, el revestimiento del estómago y del intestino delgado está protegido contra los ácidos irritantes producidos en el estómago. Si este revestimiento protector deja de funcionar correctamente y se rompe, ocasiona inflamación (gastritis) o una úlcera.

La mayoría de las úlceras ocurren en la primera capa del revestimiento interior. Un orificio que atraviesa por completo el estómago o el duodeno se llama perforación y es una emergencia médica.

La causa más común de este daño es una infección del estómago por la bacteria llamada Helicobacter pylori (Helicobacter pylori), que la mayoría de las personas con úlceras pépticas tienen viviendo en su tracto gastrointestinal. Sin embargo, muchas personas que tienen esta bacteria en su estómago no desarrollan una úlcera.

Los siguientes factores también aumentan el riesgo de padecer úlceras pépticas:

  • Tomar demasiado alcohol
  • Uso regular de ácido acetilsalicílico (Aspirina), ibuprofeno o naproxeno u otros antinflamatorios no esteroides (AINES). Tomar ácido acetilsalicílico o AINES de vez en cuando es seguro para la mayoría de las personas.
  • Fumar cigarrillo o masticar tabaco
  • Estar muy enfermo, como estar con un respirador
  • Tratamientos de radiación

Una rara afección llamada síndrome de Zolliger-Ellison causa úlceras duodenales y estomacales. Las personas con esta enfermedad tienen un tumor en el páncreas que secreta altos niveles de una hormona, la cual causa un aumento en el ácido gástrico.

Muchas personas creen que el estrés causa úlceras, pero no está claro si esto es cierto, al menos con el estrés diario en el hogar.

Pruebas y exámenes

Para diagnosticar una úlcera, el médico pedirá uno de los siguientes exámenes:

  • Una esofagogastroduodenoscopia (EGD) es un examen especial llevado a cabo por un gastroenterólogo, en el cual se inserta un tubo delgado con una cámara en su extremo a través de la boca hasta el tracto gastrointestinal para mirar el estómago y el intestino delgado. Durante el procedimiento, el médico puede tomar una biopsia de la pared del estómago para analizar si hay Helicobacter pylori.
  • El tránsito esofagogastroduodenal consiste en una serie de radiografías que se toman después de que uno ingiere una sustancia espesa llamada bario.

El médico también puede pedir estos exámenes:

El tratamiento

El tratamiento implica una combinación de medicamentos para eliminar la bacteria Helicobacter pylori (si está presente) y reducir los niveles de ácidos en el estómago.

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