Ilustración: Anatomía de Ojo Adulto
Consulta de Oftalmología

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Dolor ocular

Dolor ocular, oftalmalgia o dolor en los ojos (que no se debe a una lesión) se puede describir como una sensación urente, pulsátil, dolorosa o lacerante ubicada en o alrededor del ojo. También se puede sentir como si hubiera un cuerpo extraño en el ojo.

Consideraciones

Una sensación de cansancio o de cierta molestia en los ojos después de un largo período de trabajo (fatiga ocular) son generalmente problemas menores y, en realidad, no se catalogan como dolor ocular. Estos problemas pueden deberse a una prescripción inapropiada de anteojos o por un desequilibrio muscular.

Si bien el dolor ocular no es una dolencia común, puede ser un síntoma significativo que debe ser evaluado y tratado si el dolor no mejora. Es importante tratar de describirle al médico el dolor de la manera más completa posible.

Causas de Dolor ocular

Una gran variedad de trastornos pueden causar el dolor en o alrededor de los ojos. En general, busque atención médica inmediata si el dolor es persistente, intenso o está asociado con disminución en la visión.

Algunos de los problemas que pueden provocar dolor ocular son:

  • Quemaduras
  • Conjuntivitis (conjuntivitis aguda) o cualquier inflamación de los párpados superior e inferior
  • Complicaciones por el uso de lentes de contacto
  • Problemas oculares (infección, irritación o lesión como, por ejemplo, una abrasión corneal)
  • Cirugía ocular
  • Glaucoma
  • Cefalea migrañosa
  • Problemas sinusales
  • Orzuelo (hordeolum)
  • Infecciones virales como la gripe

Cuidados en el hogar

Si el problema es fatiga ocular, el descanso debería aliviar la molestia. Si cree que el dolor ocular se debe al uso de lentes de contacto, deje de usarlos durante unos días para ver si el dolor desaparece. Si el dolor es muy intenso, llame al médico.

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si:

  • Algo entró en el ojo que le causó el dolor
  • El dolor provino de una lesión ocular
  • El dolor ocular no se debe a una enfermedad viral ni a fatiga ocular
  • El dolor se relaciona con problemas médicos como antecedentes de infecciones por herpes o salpullido nuevo
  • El dolor es intenso (llame inmediatamente) o persiste más de 2 días
  • Tiene deficiencias del sistema inmunitario
  • Fue operado recientemente
  • Tiene dolor, enrojecimiento, inflamación, secreción o presión en los ojos que no desaparecen, especialmente si esto afecta la visión

Lo que se puede esperar en la clínica

El médico evaluará la visión, los movimientos oculares y la parte posterior del ojo con un oftalmoscopio. Si está muy preocupado, debe ver a un oftalmólogo (médico especialista en problemas oculares).

Para comprender mejor la fuente del dolor, el médico puede preguntarle:

  • ¿Le entró algo al ojo?
  • ¿Están comprometidos ambos ojos?
  • ¿Siente dolor en el ojo o alrededor?
  • ¿Se siente como si tuviera algo en el ojo ahora?
  • ¿Tiene una sensación pulsátil o de ardor en el ojo?
  • ¿El dolor comenzó súbitamente?
  • ¿Empeora cuando mueve los ojos?
  • ¿Qué otros síntomas tiene?

El médico especialista puede llevar a cabo los siguientes exámenes de diagnóstico:

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Nombres alternativos

Oftalmalgia, Dolor en los ojos

Referencias

Wright JL, Wightman JM. Ojo rojo y doloroso. En: Marx JA, ed. Rosen de Medicina de emergencia: Conceptos y Práctica Clínica. 7th ed. Philadelphia, PA: Mosby Elsevier; 2009:chap 32.

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