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Asma laboral

Asma laboral es un trastorno pulmonar en el cual sustancias que se encuentran en el lugar de trabajo provocan que las vías respiratorias de los pulmones se inflamen y se estrechen, llevando a que se presenten ataques de sibilancias, dificultad respiratoria, sensación de opresión en el pecho y tos.

Ver también:

Síntomas de Asma laboral

Los síntomas por lo general se deben a una inflamación de las vías respiratorias y espasmos de los músculos que las recubren. Esto reduce la cantidad de aire que puede pasar y puede llevar a que se presenten sonidos sibilantes. Ver también: asma.

Por lo regular, los síntomas ocurren poco después de estar expuesto a la sustancia y, con frecuencia, mejoran o desaparecen cuando usted sale del trabajo. Es posible que algunas personas no presenten síntomas hasta doce o más horas después de estar expuestas al alérgeno.

Los síntomas generalmente empeoran hacia el final de la semana de trabajo y pueden, aunque no siempre, desaparecer los fines de semana o en las vacaciones.

En general, los síntomas abarcan:

Causas de Asma laboral

Existen muchas sustancias en el lugar de trabajo que pueden causar asma ocupacional. Los desencadenantes más comunes son el polvo de la madera, el polvo de granos, la caspa de animales, hongos u otros químicos (especialmente di-isocianatos).

Aunque la tasa real de ocurrencia del asma ocupacional se desconoce, se sospecha que causa del 2 al 20% de todos los casos de asma en las naciones industrializadas.

Los trabajadores con las siguientes ocupaciones presentan un riesgo mayor:

  • Panaderos
  • Fabricantes de detergentes
  • Fabricantes de medicamentos
  • Granjeros
  • Trabajadores de silos de granos
  • Trabajadores de laboratorios
  • Personas que trabajan con metales
  • Molineros
  • Personas que trabajan con plástico
  • Personas que trabajan con madera

Pruebas y exámenes

El médico llevará a cabo un examen físico o chequeos médicos y hará preguntas acerca de la historia clínica. Los síntomas pueden tener un patrón de empeoramiento con cierto ambiente de trabajo o sustancia.

El médico especialista puede oír las sibilancias al auscultar el tórax con un estetoscopio.

Los siguientes exámenes se pueden utilizar para diagnosticar esta afección:

El tratamiento

Evitar la exposición a la sustancia que está causando el asma es el mejor tratamiento.

  • La mejor opción es cambiar de trabajo, pero esto puede ser difícil de hacer.
  • Trasladarse a un lugar diferente en el trabajo donde haya menos exposición a la sustancia puede ayudar, pero no parece hacer la diferencia para muchas personas. Con el tiempo, incluso una cantidad muy pequeña de la sustancia puede desencadenar un ataque de asma.
  • Usar un dispositivo respiratorio para proteger o reducir la exposición puede ayudar.

Los medicamentos para el asma (casi siempre inhaladores) pueden ayudarle a manejar sus síntomas. Hable con el médico acerca de estos medicamentos.

  • Los fármacos para el asma de alivio rápido ayudan a relajar los músculos de las vías respiratorias y se denominan bronquiodilatadores.
  • Los fármaco de control del asma se toman todos los días para prevenir los síntomas.

Grupos de apoyo

Ver: grupo de apoyo para el asma y las alergias

El pronóstico

El asma ocupacional puede seguir empeorando si usted continúa expuesto a la sustancia que está causando el problema, incluso si los medicamentos mejoran los síntomas.

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