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Neumomediastino

Neumomediastino o enfisema mediastínico es la presencia de aire en el mediastino, el espacio en el medio del tórax entre los pulmones.

Síntomas de Neumomediastino

Puede que no haya síntomas. Generalmente esta afección causa dolor torácico por detrás del esternón, el cual se puede irradiar hacia el cuello o los brazos.

El dolor puede ser peor cuando uno toma una respiración o se traga algo.

Causas, incidencia y factores de riesgo

El neumomediastino no es común.

La afección puede ser causada por lesión o enfermedad y ocurre con mayor frecuencia cuando el aire se filtra desde cualquier parte del pulmón o vías respiratorias hacia el mediastino.

El aumento en la presión en los pulmones o las vías respiratorias puede ser causado por:

  • Tos excesiva
  • Hacer contracciones de manera repetitiva para aumentar la presión abdominal (como al pujar durante un parto o una defecación)
  • Sibilancias
  • Vómitos
También puede ocurrir después de:
  • Ascensos rápidos en altitud, practicar buceo
  • Una ruptura del esófago (el conducto que conecta la boca y el estómago)
  • Ruptura de la tráquea
  • Uso de un respirador
  • Uso de drogas psicoactivas inhaladas como cocaína y crack
El neumomediastino también puede ocurrir con neumotórax u otras enfermedades.

Exámenes y pruebas

Durante un examen físico, el neumólogo puede sentir pequeñas burbujas de aire bajo la piel del tórax, los brazos o el cuello.

Se puede realizar una radiografía de tórax o un TAC de tórax para confirmar si hay aire en el mediastino y ayudar a diagnosticar un agujero en la tráquea o el esófago.

El tratamiento

A menudo, no se requiere ningún tratamiento, ya que el cuerpo gradualmente absorberá el aire. La respiración de altas concentraciones de oxígeno puede acelerar este proceso.

El neumólogo puede colocar una sonda pleural si usted también padece de atelectasia (neumotórax). La cirugía se necesita para reparar un agujero en la tráquea o el esófago.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico depende de la enfermedad o eventos que ocasionaron el neumomediastino.

Complicaciones

El aire se puede acumular e ingresar al espacio alrededor de los pulmones (espacio pleural), haciendo que el pulmón colapse.

En muy pocas ocasiones, el aire puede entrar en el área entre el corazón y el saco delgado que rodea este órgano. Esto se denomina un neumopericardio.

En otros casos poco comunes, se acumula tanto aire en la mitad del pecho que comprime el corazón y los grandes vasos sanguíneos, haciendo que no puedan trabajar apropiadamente.

Todas estas complicaciones requieren atención urgente.

Situaciones que requieren un especialista médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 112 en España) si tiene un fuerte dolor en el pecho o dificultad para respirar.

Temas relacionados sobre NeumomediastinoNombres alternativos

Enfisema mediastínico

Referencias

Park DR, Vallieres E. Pneumomediastinum y mediastinitis. En: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al, eds. Libros de Texto de Medicina Respiratoria. 5th ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2010: chap 77.

Contenido: 15 de septiembre de 2010

Versión del inglés revisada por: Denis Hadjiliadis, MD, Profesor Adjunto de Medicina, División de Pulmonar, Alergia y Cuidados Críticos, Universidad de Pennsylvania, Philadelphia, PA.

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