Consulta de Oftalmología

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Ojos llorosos

Ojos llorosos, epífora o lagrimeo. Las lágrimas son necesarias para la lubricación normal del ojo y para quitar partículas y cuerpos extraños. Ocasionan ojos llorosos o la producción excesiva de lágrimas o la obstrucción del drenaje de los conductos lagrimales.

Consideraciones generales

Una infección, una irritación o el crecimiento de las pestañas hacia el interior del ojo pueden ocasionar ojos llorosos. Una infección u obstrucción del conducto lagrimal también puede generar lagrimeo excesivo de los ojos, cuando el drenaje de las lágrimas no es normal, a través de la nariz.

El aumento del lagrimeo en ocasiones se produce al bostezar, vomitar, reír y con el cansancio ocular.

Por extraño que parezca, una de las causas más comunes del lagrimeo excesivo es la sequedad de los ojos. La sequedad provoca cierta molestia, la cual estimula el cuerpo para que produzca lágrimas en exceso. De hecho, una de las principales evaluaciones para el lagrimeo consiste en examinar si los ojos están demasiado secos.

Causas comunes

  • Resequedad en los ojos
  • Obstrucción del conducto lagrimal
  • Irritantes ambientales como el humo o químicos suspendidos en el aire, la exposición al viento caliente, a la luz fuerte, al polvo impulsado por el viento o a los alergenos transportados por el aire
  • Blefaritis, alguna sustancia como la caspa que cae en los párpados y desencadena el lagrimeo
  • Conjuntivitis (con frecuencia acompañada por prurito y enrojecimiento)
  • Cuerpos extraños y abrasiones
  • Alergia al moho, la caspa y al polvo
  • Párpados que se voltean hacia adentro y hacia afuera

Cuidados en el hogar

Se debe tener presente la causa del lagrimeo. Si siente sequedad y ardor ocular y después empieza a lagrimear, se recomienda el uso de gotas oculares antes de que ocurra el lagrimeo, lo cual previene el lagrimeo reflejo.

Si se presenta prurito y molestia en los ojos, se debe considerar que la causa es una alergia. Los antihistamínicos de venta libre pueden ser de utilidad. Una secreción mucosa de los ojos u ojos rojos pueden ser indicaciones de un conducto lagrimal bloqueado o de un problema con los párpados.

Se debe llamar al médico si

El lagrimeo no es una condición de emergencia, pero sí puede causar bastante molestia y, por lo general, se puede tratar.

  • Hay lagrimeo prolongado sin causa aparente
  • Está asociado con dolor ocular
  • Está asociado con dolor a la palpación alrededor de la nariz y los senos paranasales
  • Hay enrojecimiento de los ojos, secreción excesiva

Lo que se puede esperar en la clínica

El médico elabora la historia clínica y le realiza un examen ocular.

Algunas de las preguntas de la historia médica que documentan en detalle el aumento del lagrimeo son:

  • Patrón temporal:
     
  • ¿Cuándo comenzó?
  • ¿Es el primer episodio?
  • ¿Se presenta todo el tiempo o aparece y desaparece?
  • ¿Existe un patrón específico de presentación?
  • Calidad:
     

    • ¿Afecta la visión?
    • ¿Se utilizan o se necesitan lentes correctoras?
    • ¿El aumento del lagrimeo se relaciona con respuestas emocionales?
    • ¿El lagrimeo está acompañado de dolor, sensación punzante o prurito?
    • ¿El líquido es transparente?
    • ¿Los ojos se presentan rojos o inflamados?
    • ¿Se presenta secreción o formación de costras al despertar?
  • Localización:
     

    • ¿El aumento del lagrimeo afecta ambos ojos?
    • De ser así, ¿están ambos ojos afectados en igual medida?
  • Factores agravantes:
     

    • ¿Qué factores parecen ocasionar o aumentar el lagrimeo?
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