Chequeos Médicos

Los chequeos médicos y pruebas diagnósticas regulares pueden ayudar a detectar problemas antes de que comiencen. También pueden ayudar a encontrar problemas temprano, cuando las posibilidades de tratamiento y curación son mejores.

Hantavirus

Hantavirus, síndrome pulmonar por hantavirus (virus hanta) o fiebre hemorrágica con síndrome renal es una enfermedad potencialmente mortal que se propaga a los humanos a partir de roedores y que tiene síntomas similares a la gripe.

Síntomas del hantavirus

Los síntomas iniciales de la enfermedad por hantavirus son similares a los de la gripe y abarcan:

  • Escalofríos
  • Fiebre
  • Dolores musculares

Las personas con hantavirus pueden comenzar a sentirse mejor durante un período de tiempo muy corto, pero al cabo de uno o dos días, pueden tener dificultad para respirar. La enfermedad empeora rápidamente. Los síntomas abarcan:

  • Tos seca
  • Sensación de indisposición (malestar general)
  • Dolor de cabeza
  • Náuseas y vómitos
  • Dificultad respiratoria

Causas del hantavirus

El hantavirus probablemente ha enfermado a las personas en los Estados Unidos durante años, pero no se había reconocido hasta hace poco.

En 1993, un brote mortal de la enfermedad respiratoria, que se presentó en una reserva indígena ubicada en el área conocida como Four Corners (límites de Utah, Colorado, Nuevo México y Arizona) en los Estados Unidos, llevó a los epidemiólogos al descubrimiento del hantavirus como la causa. Desde este descubrimiento, se ha informado de casos de la enfermedad por este virus en todos los estados occidentales y en muchos estados del este.

Los roedores, especialmente los ratones ciervo, son portadores del hantavirus, el cual está presente en la orina y en los excrementos. El virus no causa enfermedad en los animales portadores. Se piensa que los seres humanos resultan infectados cuando se exponen al polvo contaminado de los nidos o excrementos de los ratones.

La enfermedad no se transmite entre los seres humanos. Las personas pueden encontrar polvo contaminado al limpiar viviendas, barracas y otros recintos cerrados que han estado desocupados durante largo tiempo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos informaron que, en por lo menos 20 parques nacionales, se han encontrado roedores portadores del hantavirus y que posiblemente está diseminado en todos los parques.

Los epidemiólogos del CDC creen que los campistas y los excursionistas pueden tener una posibilidad mayor de contraer la enfermedad que la mayoría de las personas. Esto se debe a que ellos ubican sus tiendas en el suelo del bosque y ponen sus sacos de dormir en cabañas húmedas.

Sin embargo, hasta ahora, sólo un par de casos ha estado directamente relacionado con excursiones o actividades de campamento. La mayoría de las personas que están expuestas al virus han tenido contacto con los excrementos de los roedores en sus propias casas.

Pruebas y exámenes del hantavirus

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede revelar:

Se pueden hacer los siguientes exámenes:

  • Análisis de sangre en busca de signos del hantavirus
  • Hemograma o conteo sanguíneo completo (CSC)
  • Grupo de pruebas metabólicas completas
  • Pruebas de la función renal y hepática
  • Radiografía de tórax

El tratamiento del hantavirus

Las personas con hantavirus son hospitalizadas, con frecuencia en la Unidad de Cuidados Intensivos (UCI).

Los tratamientos abarcarán:

  • Oxígeno.
  • Tubo de respiración o un respirador en casos graves.
  • Un medicamento llamado ribavirina para tratar problemas relacionados con el riñón y reducir el riesgo de muerte.

No existe un tratamiento eficaz para la infección por hantavirus que compromete los pulmones.

Ver el articulo completo