Chequeos Médicos

Los chequeos médicos y pruebas diagnósticas regulares pueden ayudar a detectar problemas antes de que comiencen. También pueden ayudar a encontrar problemas temprano, cuando las posibilidades de tratamiento y curación son mejores.

Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

Prueba de tasa de flujo espiratorio máximo

Tasa de flujo espiratorio máximo o flujo máximo es una prueba que mide cuán rápido puede exhalar aire una persona y es uno de los muchos exámenes que mide cómo están funcionando los pulmones.

Forma en que se realiza la prueba

Este examen requiere un monitor del flujo espiratorio máximo, un pequeño dispositivo manual con una boquilla en un extremo y una báscula con un indicador móvil (generalmente una pequeña flecha de plástico).

Para hacer este examen:

  • Inspire lo más profundamente posible
  • Sople dentro de la boquilla del instrumento tan fuerte y rápido como pueda
  • Haga esto 3 veces y registre la tasa de flujo más alta

Preparación para la prueba

Aflójese cualquier prenda de vestir apretada que pudiera restringir la respiración. Siéntese derecho o póngase de pie mientras se realiza las pruebas.

Lo que se siente durante la prueba

Generalmente, no hay ningún tipo de incomodidad, aunque en raras ocasiones, los esfuerzos repetitivos pueden causar algo de mareo.

Razones por las que se realiza la prueba

El examen se utiliza comúnmente para diagnosticar y vigilar enfermedades pulmonares tales como:

La vigilancia en el hogar puede ayudar a determinar si los tratamientos están funcionando o detectar si la afección está empeorando.

Los valores normales de la prueba de tasa de flujo espiratorio máximo

Los valores normales varían con base en el sexo, edad y talla de la persona. Las mediciones del flujo espiratorio máximo son mucho más útiles cuando la persona compara el número en un día dado con su “mejor registro personal”.

Una caída en el flujo máximo puede ser signo del comienzo de un empeoramiento de la enfermedad pulmonar, especialmente cuando ocurre con síntomas como:

  • Aumento de la tos
  • Dificultad para respirar
  • Sibilancias

Se puede necesitar tratamiento temprano para prevenir complicaciones.

Significado de los valores anormales de la prueba de tasa de flujo espiratorio máximo

El flujo máximo de aire durante la exhalación disminuye cuando las vías aéreas están bloqueadas (obstruidas).

Muchos pacientes pueden emplear el monitoreo del flujo espiratorio máximo para controlar su función pulmonar en el hogar. Esto puede ser muy útil, especialmente en pacientes con asma cuya lectura de flujo máximo algunas veces llega a estar baja antes de que manifiesten síntomas respiratorios. Si la caída en el flujo máximo se trata oportunamente, los síntomas se pueden evitar.

Si nota que el flujo máximo está disminuyendo, coméntele al médico.

Cuales son los riesgos

Este examen no representa riesgos significativos.

Consideraciones

Las mediciones de la tasa de flujo espiratorio máximo no son tan exactas como las mediciones por espirometría que se llevan a cabo en la clínica. Los cambios pequeños en el flujo espiratorio máximo no necesariamente significan que se presenten cambios importantes en la función pulmonar.

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Nombres alternativos

Flujo máximo

Referencias

Educación Nacional de Asma y el Informe del Panel de Expertos del Programa de Prevención 3: Guía para el Diagnóstico y Manejo del Asma. Rockville, MD. Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, Departamento de Salud Y Servicios Humanos; 2007. NIH publication 08-4051.

Contenido: 14 de octubre de 2009

Versión del inglés revisada por: Andrew Schriber, MD, FCCP, Especialista en Pulmonar, Cuidados Críticos, Medicina y del sueño, Virtua Memorial Hospital, Mount Holly, New Jersey.

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