Consulta de Traumatología

La Unidad de Traumatología de la Clínica DAM trabaja en la prevención, evaluación, diagnóstico y terapia de los trastornos del sistema músculo-esquelético tanto congenitos, como adquiridos, originados estos últimos por procesos traumáticos, degenerativos, tumorales e infecciosos.
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Fracturas por compresión de espalda

Fracturas por compresión de espalda, fracturas por compresión vertebral o aplastamiento vertebral son las rupturas de las vértebras, que son los huesos de la columna vertebral.

Síntomas de las fracturas por compresión de espalda

Es posible que las fracturas por compresión también ocurran repentinamente, causando dolor de espalda intenso que:

  • Se siente sobre todo de la parte media hacia abajo de la columna vertebral, pero también puede sentirse en los costados o al frente.
  • Se describe como “dolor en puñalada” y por lo regular es discapacitante, tardando con frecuencia de semanas a meses en desaparecer.

Es posible que las fracturas por compresión debido a osteoporosis no causen ningún síntoma al principio y recién se descubran cuando se tomen radiografías de la columna por otras razones. Con el tiempo, se pueden presentar los siguientes síntomas:

  • Dolor de espalda que comienza lentamente, el cual empeora al caminar pero no se siente al descansar.
  • Pérdida de estatura, hasta 15 cm con el tiempo.
  • Postura encorvada o cifosis, también llamada “joroba de viuda”.

La presión sobre la médula espinal por la postura encorvada puede en raras ocasiones producir síntomas de:

Causas de las fracturas por compresión de espalda

En una fractura por compresión de vértebras, se presenta aplastamiento vertebral. Puede verse afectada más de una vértebra. Esta afección puede ser causada por:

  • Osteoporosis (la causa más común).
  • Traumatismo en la espalda.
  • Tumores que comenzaron en el hueso o se diseminaron al hueso desde alguna otra parte.

Las múltiples fracturas pueden llevar a cifosis, una curvatura de la columna vertebral en forma de joroba.

Pruebas y exámenes de las fracturas por compresión de espalda

El médico llevará a cabo un examen físico, el cual puede revelar:

  • Joroba o cifosis.
  • Sensibilidad sobre las vértebras o huesos afectados.

Una radiografía de la columna vertebral muestra al menos una vértebra comprimida más pequeña que las otras.

Otros exámenes que se pueden hacer:

  • Examen de la densidad ósea para detectar osteoporosis.
  • Una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RM) si existe preocupación de que la fractura haya sido ocasionada por un tumor o traumatismo grave (como una caída desde una altura o un accidente automovilístico).

El tratamiento de las fracturas por compresión de espalda

La mayoría de las fracturas por compresión se encuentran en ancianos con osteoporosis y generalmente no ocasionan lesión a la médula espinal. En estos pacientes, la osteoporosis se trata con medicamentos que necesitan receta y suplementos de calcio para prevenir más fracturas.

Por lo demás, el dolor de estas fracturas se trata con analgésicos y reposo en cama al principio. Con frecuencia se necesitan narcóticos. Algunos médicos recomiendan corsés para la espalda, pero éstos pueden debilitar más los huesos e incrementar el riesgo de sufrir más fracturas en el futuro.

Los pacientes pueden sacar provecho de alguna fisioterapia que les ayude con el movimiento y el incremento de la fuerza muscular alrededor de la columna. Un medicamento llamado calcitonina puede aliviar el dolor óseo.

Si el dolor intenso e incapacitante aún está presente después de dos meses o más o si más reposo en cama, analgésicos y fisioterapia no pueden aliviar el dolor de espalda, la cirugía puede ser una opción.

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