Consulta de Cirugía General y Aparato Digestivo

Dr. Pedro Yuste García, Jefe Clínico en Cirugía General y del Aparato Digestivo de Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid. Amplia experiencia profesional durante 25 años como Especialista en Cirugía General y del Aparato Digestivo.
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Hernia de hiato

Hernia de hiato o hernia hiatal es una afección en la cual una porción del estómago sobresale dentro del tórax, a través de un orificio que se encuentra ubicado en el diafragma, la capa muscular que separa el tórax del abdomen y que se utiliza en la respiración.

Síntomas de la hernia de hiato

Una hernia de hiato en sí rara vez presenta síntomas. El dolor y la molestia generalmente se deben al reflujo del ácido gástrico, el aire o la bilis. El reflujo sucede más fácilmente cuando hay una hernia hiatal, aunque una hernia de este tipo no es la única causa de reflujo.
Causas de la hernia de hiato

Se desconoce la causa de este tipo de hernias, pero puede ser el resultado del debilitamiento del tejido de soporte. En los adultos, puede existir una serie de factores de riesgo tales como el envejecimiento, la obesidad y el consumo del cigarrillo.

Los niños con esta afección por lo general nacen con ella (congénita) y a menudo está asociada con reflujo gastroesofágico en bebés.

Las hernias de hiato son muy comunes, especialmente en personas mayores de 50 años y pueden ocasionar reflujo (regurgitación) del ácido gástrico desde el estómago al esófago.

Pruebas y exámenes de la hernia de hiato

El tratamiento de la hernia de hiato

El objetivo del tratamiento es aliviar los síntomas y prevenir las complicaciones.

La reducción de la regurgitación de los contenidos estomacales hacia el esófago (reflujo gastroesofágico) aliviará el dolor. Asimismo, se pueden prescribir medicamentos para neutralizar la acidez estomacal, disminuir la producción de ácido o fortalecer el esfínter esofágico inferior (el músculo que impide que el ácido se represe en el esófago).

Otras medidas para reducir los síntomas abarcan:

  • Evitar las comidas pesadas o abundantes
  • Nunca acostarse ni agacharse inmediatamente después de una comida
  • Bajar de peso y dejar de fumar

Si no se logra controlar los síntomas con estas medidas, o si se presentan complicaciones, puede ser necesaria una reparación quirúrgica de la hernia.

El pronóstico

La mayoría de los síntomas se alivian con el tratamiento.

Posibles complicaciones

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si los síntomas indican que usted puede haber desarrollado una hernia de hiato.

Igualmente, llame al médico si tiene una hernia hiatal y los síntomas empeoran, no mejoran con el tratamiento o se presentan nuevos síntomas.

Prevención de la hernia de hiato

El control de los factores de riesgo como la obesidad puede ayudar a prevenir la hernia hiatal.

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Nombres alternativos

Hernia hiatal

Referencias

Orlando RC. Enfermedades del esófago. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 140.

Contenido: 8 de enero de 2009

Versión del inglés revisada por: Reviewed by David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc., y George F. Longstreth, MD, Departamento de Gastroenterología, Kaiser Permanente Medical Care Program San Diego, California.

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