Consulta de Traumatología

La Unidad de Traumatología de la Clínica DAM trabaja en la prevención, evaluación, diagnóstico y terapia de los trastornos del sistema músculo-esquelético tanto congenitos, como adquiridos, originados estos últimos por procesos traumáticos, degenerativos, tumorales e infecciosos.
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Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

Latigazos cervicales

Latigazos cervicales (hiperextensión cervical) es una lesión a los tejidos blandos del cuello a raíz de una sacudida repentina o un “movimiento súbito” de la cabeza. Este tipo de movimiento tensiona los músculos y los ligamentos del cuello más allá de su rango normal de movimiento.

Ver también: dolor cervical.

Consideraciones generales

Cuando un vehículo se detiene repentinamente en caso de una colisión o cuando es golpeado desde atrás, el cinturón de seguridad impide que el cuerpo sea lanzado hacia adelante, pero la cabeza puede moverse bruscamente hacia adelante y luego hacia atrás, ocasionando esta lesión en el cuello.

Causas

Además de los accidentes automovilísticos, el síndrome del latigazo cervical puede ser causado por las montañas rusas y otras atracciones de los parques de diversiones, lesiones causadas por la práctica de deportes, al igual que por sacudidas o golpes. Este síndrome es una de las características distintivas del síndrome del bebé sacudido.

Síntomas

Con frecuencia, la persona siente dolor y rigidez en el cuello durante las primeras semanas después de presentarse la lesión. Luego, la persona se siente mejor, pero el dolor y la rigidez pueden retornar varios días más tarde.

La molestia que se experimenta puede comprometer a los grupos musculares circundantes de la cabeza, el pecho, los hombros y los brazos.

Primeros auxilios

  • Se recomienda intentar con medicamentos para el dolor de venta sin receta como aspirina, acetaminofén o ibuprofeno.
  • Durante al menos 2 a 3 semanas, se deben evitar las actividades que ocasionen o empeoren el dolor y la rigidez, como por ejemplo, levantar o trasportar algo pesado o participar en prácticas deportivas.
  • Si se presentan espasmos musculares al mover la cabeza o el dolor compromete a los hombros o los brazos, el médico puede recomendar el uso de un collar suave para el cuello o la utilización de medicamentos recetados por un corto período para relajar los músculos.

Se debe buscar asistencia médica de emergencia si

Se debe llamar al médico si:

  • El dolor y la rigidez retornan después de haber desaparecido.
  • El dolor se irradia a los hombros o los brazos.
  • Se presenta dolor al mover la cabeza.
  • Se presenta entumecimiento, hormigueo o debilidad en los brazos.

Prevención

El uso de apoyacabezas en el automóvil puede reducir, aunque no eliminar, la gravedad del dolor en el cuello a raíz de un accidente automovilístico. Se recomienda asegurarse de que el apoyacabezas esté colocado en una posición apropiada de acuerdo con la estatura de la persona.

Si efectivamente se presenta el síndrome del latigazo, se aconseja aprender técnicas apropiadas de estiramiento una vez que el cuello se haya aliviado con el fin de reducir la posibilidad de retorno del dolor y la rigidez.

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Referencias

Ferri FF. Asesor Clínico de Ferri: Diagnóstico y Tratamiento Instantáneo. St. Louis, Mo: Mosby; 2005: 896-897.

Goetz CG, Pappert EJ. Libro de texto de Neurología Clínica. 2nd ed. Philadelphia, Pa: Saunders; 2003.

Marx JA, Hockberger RS, Walls RM, eds. Rosen’s Medicina de Emergencia: Conceptos y Práctica Clínica. 5th ed. St. Louis, Mo: Mosby; 2002:125,606.

Contenido: 6 de mayo de 2007

Versión en inglés revisada por: Thomas N. Joseph, MD, Práctica privada especializada en ortopedia, Pie y Tobillo subespecialidad, Camden Bone & Joint, Camden, SC.

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