Chequeos Médicos

Los chequeos médicos y pruebas diagnósticas regulares pueden ayudar a detectar problemas antes de que comiencen. También pueden ayudar a encontrar problemas temprano, cuando las posibilidades de tratamiento y curación son mejores.

Un diagnóstico a tiempo puede salvar tu vida

Histoplasmosis pulmonar crónica

Histoplasmosis pulmonar crónica o histoplasmosis cavitaria crónica es una infección respiratoria causada por la inhalación de las esporas del hongo Histoplasma capsulatum.

Ver también:

Síntomas de Histoplasmosis pulmonar crónica

  • Escalofrío
  • Tos que produce sangre, moco o pus
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
  • Pérdida de peso involuntaria

Causas, incidencia y factores de riesgo

Histoplasmosis pulmonar crónica o histoplasma capsulatum es un hongo que se encuentra en los suelos del centro y oriente de los Estados Unidos (especialmente en los valles de los ríos Mississipi y Ohio), oriente de Canadá, México, América Central y América del Sur.

La infección se presenta cuando una persona inhala las partes reproductoras del hongo, llamadas esporas.

Las personas con sistemas inmunitarios saludables generalmente no presentan síntomas, o sólo síntomas leves.

Esta infección “aguda” no dura, pero le puede dejar a la persona pequeñas cicatrices (granulomas).

Estas cicatrices pueden ser difíciles de diferenciar de los tumores o crecimientos en el pulmón.

Sin embargo, la infección puede causar enfermedad severa de inmediato o volver a desarrollarse años más tarde después de la primera exposición si el sistema inmunitario de la persona se debilita por:

Los factores de riesgo para la histoplasmosis pulmonar crónica son, entre otros:

  • Viajar o residir en la región central u oriental de los Estados Unidos
  • Exposición a suelos o partículas contaminadas con excrementos de pollos, murciélagos o mirlos
  • EPOC preexistente
  • Sistema inmunitario débil como en el caso de las personas que tienen SIDA

Exámenes y pruebas

Los exámenes que se pueden emplear para diagnosticar la histoplasmosis pulmonar crónica son, entre otros:

El tratamiento

El neumólogo recetará medicamentos antimicóticos para controlar la infección dentro del pulmón. Estos medicamentos se deben tomar durante 1 a 2 años.

Expectativas (pronóstico)

La infección desaparece generalmente con medicamentos antimicóticos, pero la cicatrización dentro del pulmón a menudo permanece.

La histoplasmosis es tan poco común que, si una persona la desarrolla, el médico debe hacer controles para averiguar si otra enfermedad está debilitando el sistema inmunitario.

A menudo, aquellos que han padecido histoplasmosis pulmonar crónica deben acudir a un control con el médico, quien verificará si hay signos de recaída.

En raras ocasiones, la infección de histoplasmosis pulmonar puede diseminarse a otros órganos a través de la sangre, lo cual se denomina histoplasmosis diseminada.

Las personas con sistemas inmunitarios deficientes y los niños muy pequeños tienen más probabilidad de desarrollar esta afección. Si esto sucede, el pronóstico es menos favorable.

Complicaciones

  • Artritis
  • Histoplasmosis diseminada
  • Cicatrización pulmonar (fibrosis)
  • Pericarditis
  • Insuficiencia respiratoria

Los pacientes que inhalan una gran cantidad de hongos pueden desarrollar un tipo de infección pulmonar severa, repentina y potencialmente mortal.
Situaciones que requieren un especialista médico

Solicite una cita con el neumólogo si desarrolla síntomas de histoplasmosis pulmonar crónica.

Igualmente consulte con el médico si sus síntomas continúan a pesar del tratamiento o si usted tiene dificultad respiratoria o síntomas de histoplasmosis diseminada.

Prevención

Esté pendiente de sus alrededores, especialmente si usted está en un estado de debilidad por otra enfermedad o por medicamentos inmunodepresores.

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