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Mediastinitis

Mediastinitis, infección del tórax o infección del pecho es la hinchazón e irritación (inflamación) del área entre los pulmones.

Esta área contiene el corazón, los vasos sanguíneos, la tráquea, el esófago, la glándula del timo, los ganglios linfáticos y los tejidos conectivos.

Síntomas de MediastinitisCausas, incidencia y factores de riesgo

La mediastinitis por lo regular resulta de una infección. Se puede presentar de manera súbita (aguda) o se puede desarrollar lentamente y empeorar con el tiempo (crónica).

Casi siempre ocurre en pacientes que recientemente tuvieron una endoscopia digestiva alta o una cirugía de tórax.

Los pacientes pueden sufrir una ruptura del esófago que cause mediastinitis. Las causas de la ruptura abarcan:

Otras causas de mediastinitis abarcan:
Entre los factores de riesgo están:
  • Enfermedad del esófago
  • Problemas en las vías digestivas altas
  • Endoscopia o cirugía de tórax reciente
  • Sistema inmunitario debilitado
Exámenes y pruebas

Algunos de los signos de mediastinitis en pacientes que han tenido cirugía reciente abarcan:

  • Sensibilidad de la pared torácica
  • Supuración de la herida
  • Inestabilidad de la pared torácica
Los exámenes abarcan:
El médico especialista puede introducir una aguja en el área de la inflamación y extraer una muestra para enviarla a una tinción de Gram y cultivo para determinar el tipo de infección.

El tratamiento

Se puede recibir antibióticos si tiene una infección.

Se puede necesitar cirugía para extirpar el área de inflamación si los vasos sanguíneos, la tráquea o el esófago están bloqueados.

Expectativas (pronóstico)

El pronóstico de una persona depende de la causa de la mediastinitis.

La mediastinitis después de una cirugía de tórax es muy seria y hay un riesgo considerable de morir a raíz de la afección.

Complicaciones

Entre las complicaciones se pueden mencionar las siguientes:

  • Diseminación de la infección a:
    • torrente sanguíneo
    • vasos sanguíneos
    • huesos
    • corazón
    • pulmones
  • Cicatrización
[/list] La cicatrización puede ser grave, especialmente cuando es causada por la mediastinitis crónica.

La cicatrización puede interferir con la función pulmonar o cardíaca.

Situaciones que requieren un especialista médico

Consulte con el neumólogo si se ha sometido a una cirugía abierta de tórax y presenta:

  • Dolores torácicos
  • Escalofríos
  • Supuración de la herida
  • Fiebre
  • Dificultad para respirar
Si tiene tuberculosis, histoplasmosis o sarcoidosis y presenta cualquiera de estos síntomas, póngase en contacto con el médico de inmediato.

Prevención

La única forma de prevenir esta afección relacionada con la cirugía de tórax es mantener las heridas quirúrgicas limpias y secas después del procedimiento.

Igualmente, el tratamiento de la tuberculosis, la sarcoidosis u otras afecciones asociadas con mediastinitis puede prevenir esta complicación.

Temas relacionados sobre MediastinitisNombres alternativos

Infección del tórax, Infección del pecho

Referencias

Park DR, Vallieres E. Pneumomediastinum y mediastinitis. En: Mason RJ, Broaddus VC, Martin TR, et al.. Murray & Nadel de Libros de Texto de Medicina Respiratoria.

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