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Agitación

Agitación o inquietud es un estado desagradable de activación cerebral (emoción o excitación) extrema, aumento de la tensión e irritabilidad.

Consideraciones generales

La agitación puede aparecer repentinamente o con el paso del tiempo y puede durar sólo unos cuantos minutos, o semanas e incluso meses. El dolor, el estrés y la fiebre la pueden empeorar.

La agitación por sí sola puede no ser un signo de un problema de salud; sin embargo, si está acompañada de otros síntomas, puede ser un signo de una enfermedad.

Cuando la agitación dura por horas y hay un cambio en la lucidez mental (alteración de la conciencia), los médicos a menudo llaman a esto delirio. El delirio siempre tiene una causa médica.

Causas comunes

Hay muchas causas de la agitación, algunas de las cuales son:

  • Abstinencia o intoxicación con alcohol
  • Intoxicación con cafeína
  • Intoxicación o abstinencia de drogas adictivas (como cocaína, marihuana, alucinógenos, PCP u opiáceos)
  • Hospitalización (los adultos mayores a menudo tienen delirio mientras están en el hospital)
  • Hipertiroidismo
  • Infección (con mayor frecuencia en personas de edad avanzada)
  • Exámenes médicos que impliquen la inyección de un “medio de contraste” en el paciente
  • Abstinencia de nicotina
  • Teofilina u otros medicamentos
  • Deficiencia de vitamina B6

La agitación también puede ocurrir con trastornos cerebrales o de salud mental, como:

Cuidados en el hogar

La forma más importante de manejar la agitación es encontrar y tratar la causa. Sin tratamiento la agitación lleva a un aumento del riesgo de suicidio.

Después de tratar la causa, las siguientes medidas pueden reducir la agitación:

  • Un ambiente de calma
  • Iluminación adecuada
  • Medicamentos como benzodiazepinas y, en algunos casos, antipsicóticos
  • Dormir bien

En la medida de lo posible, no refrene a una persona extremadamente agitada, ya que esto tiende a empeorar el problema. Sólo emplee medidas coercitivas si la persona está en riesgo de hacerse daño o dañar a los demás y no hay otra manera menos restrictiva de controlar el comportamiento.

Se debe llamar al médico si

Consulte con el médico acerca de la agitación:

  • Que dure por un período de tiempo prolongado
  • Que sea muy intensa
  • Si hay otros síntomas inexplicables

Lo que se puede esperar en la clínica

El médico tomará la historia clínica y llevará a cabo un examen físico.

Para ayudar a entender mejor la agitación, el médico puede hacer preguntas como las siguientes:

  • Tipo:
    • ¿Está más conversador de lo normal o siente presión para seguir hablando?
    • ¿Realiza actividades sin un propósito, por ejemplo, pasearse de un lado a otro, retorcerse las manos)?
    • ¿Está extremadamente inquieto
    • ¿Tiene temblores o espasmos?
  • Patrón de tiempo:
    • ¿Fue la agitación un episodio corto?
    • ¿Es la agitación persistente?
      • ¿Cuánto duró, cuántos días?
  • Factores agravantes:
    • ¿La agitación parece haberse desencadenado por recuerdos de un evento traumático?
    • ¿Notó algún otro factor que pudiera haber desencadenado la agitación?
    • ¿Toma algún tipo de medicamento, particularmente esteroides o medicamentos para la tiroides?
    • ¿Cuanto alcohol toma?
    • ¿Qué tanta cafeína toma?
    • ¿Consume algún tipo de drogas, como cocaína, narcóticos o anfetaminas?
  • Otras:
    • ¿Qué otros síntomas tiene?
    • ¿Se presenta confusión, pérdida de memoria, hiperactividad u hostilidad (estos síntomas pueden desempeñar un papel importante en el diagnóstico)?

Los exámenes de diagnóstico que se pueden realizar son:

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Nombres alternativos

Inquietud

Referencias

Park JM, Park L, Prager LM.

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