Ilustración: Vista del Sistema Respiratorio
Chequeos Médicos

Los chequeos médicos y pruebas diagnósticas regulares pueden ayudar a detectar problemas antes de que comiencen. También pueden ayudar a encontrar problemas temprano, cuando las posibilidades de tratamiento y curación son mejores.

Ilustración: Vista del Sistema Respiratorio

Acidosis respiratoria

Acidosis respiratoria, Insuficiencia respiratoria, Insuficiencia ventilatoria es una afección que ocurre cuando los pulmones no pueden eliminar todo el dióxido de carbono que el cuerpo produce. Esto altera el equilibrio acidobásico del cuerpo, provocando que los líquidos corporales, especialmente la sangre, se vuelvan demasiado ácidos.

Síntomas de Acidosis respiratoria

Los síntomas pueden abarcar:

  • Confusión
  • Fatiga fácil
  • Letargo
  • Dificultad para respirar
  • Somnolencia

Causas de Acidosis respiratoria

Las causas de la acidosis respiratoria abarcan:

  • Enfermedades de las vías respiratorias (como asma y enfermedad pulmonar obstructiva crónica) que entran y sacan el aire de los pulmones
  • Enfermedades del tórax (como la sarcoidosis) y que hacen que los pulmones sean menos eficientes para llenarse y vaciarse
  • Enfermedades que afectan los nervios y los músculos que “le dan la señal” a los pulmones para inflarse o desinflarse
  • Fármacos que inhiben la respiración (incluyendo analgésicos potentes como los narcóticos y “tranquilizantes” como las benzodiazepinas), especialmente cuando se combinan con alcohol
  • Obesidad severa, la cual restringe la capacidad de expansión de los pulmones

La acidosis respiratoria crónica ocurre durante un tiempo prolongado, lo que lleva a una situación estable, debido a que los riñones incrementan los químicos, como bicarbonato, que ayudan a restaurar el equilibrio acidobásico del cuerpo.

La acidosis respiratoria aguda es una afección grave en la cual el dióxido de carbono se acumula muy rápidamente y antes de que los riñones puedan retornar el cuerpo a un estado de equilibrio.

Pruebas y exámenes

El tratamiento

El tratamiento está orientado hacia la enfermedad pulmonar subyacente y puede incluir:

  • Medicamentos broncodilatadores para contrarrestar algunos tipos de obstrucción de las vías respiratorias
  • Ventilación con presión positiva no invasiva (algunas veces llamada CPAP o BiPAP) o ventilación mecánica si se necesita
  • Oxígeno si el nivel de éste en la sangre está bajo
  • Tratamiento para dejar de fumar

El pronóstico

El pronóstico depende de la enfermedad causante de la acidosis respiratoria.

Posibles complicaciones

  • Funcionamiento orgánico deficiente
  • Insuficiencia respiratoria
  • Shock

Cuándo llamar a un médico especialista

La acidosis respiratoria severa es una emergencia médica. Busque asistencia médica de inmediato si tiene síntomas de esta afección.

Consulte con el médico especialista si presentan síntomas de enfermedad pulmonar.

Prevención

No fume. El tabaquismo lleva al desarrollo de muchas enfermedades pulmonares graves que pueden causar acidosis respiratoria.

El hecho de bajar de peso puede ayudar a prevenir la acidosis respiratoria debido a la obesidad (síndrome de hipoventilación por obesidad).

Tenga mucho cuidado con el consumo de sedantes y nunca combine estos medicamentos con alcohol.

Temas relacionados sobre Acidosis respiratoria

Nombres alternativos

Insuficiencia respiratoria, Insuficiencia ventilatoria

Referencias

Seifter, JL. Acid base disorders. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier. 2007: chap 119.

Contenido: 8 de agosto de 2009

Versión del inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Profesor de Medicina, División de Medicina General, Departamento de Medicina, Universidad de Washington Facultad de Medicina. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc. Traducido por: DrTango, Inc.

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