Consulta de Neurología

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Linfoma cerebral

Linfoma cerebral o linfoma del cerebro es un cáncer de las células linfáticas que comienza en el cerebro.

Síntomas del linfoma cerebral

Causas del linfoma cerebral

La causa del linfoma cerebral primario se desconoce, pero es más común en personas entre los 45 y 70 años de edad.

Los pacientes con sistemas inmunitarios debilitados están en mayor riesgo de presentar linfoma cerebral primario. Las causas frecuentes de un sistema inmunitario debilitado abarcan:

  • VIH
  • Trasplante de órganos, especialmente de corazón

El linfoma cerebral primario también está ligado al virus de Epstein-Barr (EBV), el que causa la mononucleosis, especialmente en personas con infección por VIH.

La tasa del linfoma cerebral primario está aumentando, sin embargo, este cáncer aún es raro.

Pruebas diagnósticas del linfoma cerebral

Se pueden realizar los siguientes exámenes para ayudar a diagnosticar un linfoma cerebral primario:

El tratamiento del linfoma cerebral

La afección generalmente se trata primero con corticosteroides para controlar cualquier hinchazón local y mejorar los síntomas. Sin embargo, la quimioterapia puede incrementar la sobrevida en 3 a 4 años o más y consta por lo regular de metotrexato en altas dosis administrado a través de una vena (por vía intravenosa) o una punción raquídea (intratecalmente).

El tratamiento de pacientes con sistemas inmunitarios debilitados no es tan efectivo, pero está mejorando.

La radioterapia alguna vez fue el principal tratamiento para el linfoma cerebral primario, pero ahora generalmente se administra sólo para pacientes que no responden a la quimioterapia.

Muchos pacientes reciben más de un tratamiento. Esta terapia combinada abarca fármacos como temozolomida, rituximab, citarabina y etopósido.

Recientemente, se ha tratado a pacientes más jóvenes con dosis altas de quimioterapia. Después de la quimioterapia, los pacientes son sometidos a un autotrasplante de células madre.

El pronóstico

Sin tratamiento, los pacientes con un linfoma cerebral primario sobreviven menos de dos meses. Los pacientes tratados con quimioterapia a menudo sobreviven 3 a 4 años o más.

Alrededor de un 40% de los pacientes están vivos a los 5 años. Los pacientes de edad avanzada en general tienen un pronóstico menos alentador que los pacientes más jóvenes.

Posibles complicaciones

Dentro de las posibles complicaciones se encuentran:

  • Efectos secundarios de la quimioterapia, incluyendo conteos sanguíneos bajos
  • Efectos secundarios de la radiación, incluyendo confusión, dolores de cabeza, problemas del sistema nervioso (neurológicos) y muerte tisular
  • Retorno (recurrencia) del linfoma

Temas relacionados sobre Linfoma cerebral

Nombres alternativos

Linfoma cerebral primario, Linfoma del cerebro, Linfoma primario del sistema nervioso central

Referencias

National Comprehensive Cancer Network. NCCN Clinical Practice Guidelines in Oncología: Non-Hodgkin’s Lymphoma. v.1.2011. Accessed February 8, 2011.

National Cancer Institute. Primary CNS lymphoma treatment (PDQ). 2009. Accessed February 25, 2009.

Contenido: 28 de febrero de 2011

Versión del inglés revisada por: David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc., y Yi-Bin Chen, MD, Leucemia / Hueso Transplante de Médula, Massachusetts General Hospital.

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