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Meningitis por neumococos

Meningitis por neumococos o meningitis neumocócica es una infección que causa hinchazón e irritación (inflamación) de las membranas que recubren el cerebro y la médula espinal (meninges).

Ver también:

Síntomas de la meningitis por neumococos

Los síntomas por lo general aparecen rápidamente y pueden abarcar:

Otros síntomas que pueden ocurrir con esta enfermedad:
  • Agitación
  • Fontanelas abultadas
  • Disminución del estado de conciencia
  • Alimentación deficiente o irritabilidad en los niños
  • Respiración rápida
  • Postura inusual con la cabeza y el cuello arqueados hacia atrás (opistótonos)
La meningitis neumocócica es una causa importante de fiebre en niños y recién nacidos.

Causas de la meningitis por neumococos

La meningitis neumocócica es causada por la bacteria Streptococcus pneumoniae (también llamada neumococo). La bacteria es la causa más común de meningitis bacteriana en los adultos y la segunda causa más frecuente de esta enfermedad en niños mayores de 2 años.

Los factores de riesgo abarcan:

  • Consumo de alcohol
  • Diabetes
  • Antecedentes de meningitis
  • Infección de una válvula cardíaca
  • Lesiones o traumatismos craneales
  • Meningitis en la cual hay filtración de líquido cefalorraquídeo
  • Infección reciente del oído
  • Neumonía reciente
  • Infecciones recientes de las vías respiratorias altas
  • Extirpación del bazo
Exámenes y pruebas de la meningitis por neumococos

El examen físico o chequeos médicos generalmente mostrará:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Cambios en el estado mental
  • Rigidez en el cuello
En cualquier paciente que se sospeche la presencia de meningitis, es importante llevar a cabo una punción lumbar (“punción raquídea“). Es decir, se toma una muestra del líquido cefalorraquídeo (conocido como LCR) para su análisis.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

El tratamiento de la meningitis por neumococos

Se debe iniciar terapia con antibióticos tan pronto como sea posible: la ceftriaxona es uno de los antibióticos más comúnmente utilizados.

Si el antibiótico no está haciendo efecto y el médico sospecha que hay resistencia a éste, se utilizan vancomicina o rifampicina. En ocasiones, se pueden utilizar corticosteroides sistémicos, especialmente en niños.

Expectativas (pronóstico)

El tratamiento oportuno mejora el pronóstico. Sin embargo, un 20% de las personas que contraen esta enfermedad morirá a causa de ella y del 25 al 50% tendrá complicaciones serias del cerebro y del sistema nervioso (neurológicas) a largo plazo.

Complicaciones

Cerca de la mitad de todos los pacientes tiene complicaciones a largo plazo como las siguientes:

Situaciones que requieren un especialista médico

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 112 en España) si sospecha meningitis en un niño que tenga los siguientes síntomas:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre persistente e inexplicable
Llame al número local de emergencias si presenta cualquiera de los síntomas graves que aparecen en la lista de arriba.

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