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Meningitis criptocócica

Meningitis criptocócica o meningitis por criptococos. La meningitis criptocócica es una infección micótica de las membranas que cubren el cerebro y la médula espinal (meninges).

Ver también:

Síntomas de la meningitis criptocócica

A diferencia de la meningitis bacteriana, esta forma de meningitis aparece más lentamente, durante unos pocos días hasta unas cuantas semanas. Los síntomas pueden abarcar:

Causas de la meningitis criptocócica

La meningitis criptocócica es causada por el hongo Cryptococcus neoformans, el cual se encuentra en el suelo en todo el mundo.

La meningitis criptocócica muy a menudo afecta a personas con un sistema inmunitario debilitado y entre los factores de riesgo se encuentran:

Esta afección es poco común en personas con un sistema inmunitario normal y ninguna enfermedad crónica.

Exámenes y pruebas de la meningitis criptocócica

El examen físico o chequeos médicos generalmente mostrará:

  • Frecuencia cardíaca rápida
  • Fiebre
  • Cambios en el estado mental
  • Rigidez en el cuello

Para cualquier paciente que se sospeche que tiene meningitis, es importante llevar a cabo una punción lumbar (“punción raquídea“), en la cual se toma una muestra del líquido cefalorraquídeo (conocido como LCR) para su análisis.

Los exámenes que se pueden hacer abarcan:

El tratamiento de la meningitis criptocócica

Los medicamentos antimicóticos se usan para tratar esta forma de meningitis. La terapia intravenosa con anfotericina B es el tratamiento más común y, a menudo, se combina con un medicamento oral, 5-flucitosina.

Un medicamento oral, fluconazol, en altas dosis, también puede ser efectivo contra esta infección y se puede emplear posteriormente en el ciclo de tratamiento.

Expectativas (pronóstico)

Las personas con SIDA que se recuperan de una meningitis criptocócica necesitan tratamiento prolongado con medicamentos para evitar que la infección reaparezca.

Complicaciones

La anfotericina B puede tener efectos secundarios, incluyendo escalofríos y rigidez, al igual que daño renal algunas veces.
Situaciones que requieren un especialista médico

Llame al número local de emergencias si presenta cualquier de los síntomas graves de meningitis que aparecen en la lista de arriba. La meningitis puede convertirse de manera rápida en una afección potencialmente mortal.

Acuda a la sala de urgencias o llame al número local de emergencias (como el 112 en España) si sospecha meningitis en un niño que tenga los siguientes síntomas:

  • Dificultades para alimentarse
  • Llanto chillón
  • Irritabilidad
  • Fiebre persistente e inexplicable

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Nombres alternativos

Meningitis por criptococos

Referencias

Kauffman CA. Cryptococcosis. En: Goldman L, Ausiello D, eds. Cecil Medicina. 23rd ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007:chap 357.

Contenido: 15 de septiembre de 2010

Versión del inglés revisada por: David C. Dugdale, III, MD, Profesor de Medicina, División de Medicina General, Departamento de Medicina, Universidad de Washington Facultad de Medicina; y Jatin M. Vyas, PhD, MD, Profesor Adjunto en Medicina, Harvard Facultad de Medicina, Asistente de Medicina, División de Enfermedades Infecciosas, Departamento de Medicina, Massachusetts General Hospital.

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