Chequeos Médicos

Los chequeos médicos y pruebas diagnósticas regulares pueden ayudar a detectar problemas antes de que comiencen. También pueden ayudar a encontrar problemas temprano, cuando las posibilidades de tratamiento y curación son mejores.

Síndrome de muerte súbita del lactante

Síndrome de muerte súbita del lactante o muerte en la cuna es la muerte repentina e inesperada de un niño menor de 1 año de edad, en la cual una autopsia no revela una causa explicable de la muerte.

Síntomas del síndrome de muerte súbita del lactante

No hay ningún síntoma. Los bebés que mueren a causa del SMSL no parecen sufrir ni luchar.

Causas del síndrome de muerte súbita del lactante

Desde 1992, las tasas del síndrome de muerte súbita del lactante (SMSL) han bajado en forma considerable, cuando por primera vez se alertó a los padres sobre la conveniencia de acostar a los bebés de lado o boca arriba para reducir la posibilidad del SMSL.

Infortunadamente, el SMSL sigue siendo una causa significativa de muerte de bebés menores de un año; de hecho, miles de ellos mueren a causa de esto cada año en los Estados Unidos.

La causa se desconoce. Se han postulado numerosas teorías y muchos médicos e investigadores creen en la actualidad que este síndrome no es un fenómeno único causado siempre por los mismos problemas médicos, sino que la muerte del bebé es ocasionada por varios factores diferentes.

Entre los factores se pueden incluir problemas con la estimulación del sueño y una incapacidad para percibir una acumulación de dióxido de carbono en la sangre.

Casi todos los casos de SMSL se presentan de una manera inadvertida y asintomática cuando se cree que el bebé está dormido.

El SMSL tiene más probabilidades de ocurrir entre los 2 y 4 meses de edad y el 90% se presenta hacia los 6 meses.

Ocurre con mayor frecuencia en los meses de invierno y con un pico máximo en enero; también se presenta una tasa mayor entre los nativos americanos y en las personas de raza negra.

Los siguientes factores han sido vinculados a un mayor riesgo de SMSL:

  • Bebés que duermen boca abajo
  • Bebés que están en torno al humo del cigarrillo mientras están en el útero o después de nacer
  • Bebés que duermen en la misma cama con sus padres
  • Bebés que tienen tendidos de cama blandos en las cunas
  • Partos múltiples (ser mellizo, trillizo, etc.)
  • Bebés prematuros
  • Bebés con un hermano o hermana que padeció SMSL
  • Madres que fuman o consumen sustancias psicoactivas
  • Madres adolescentes
  • Intervalos de tiempo cortos entre embarazos
  • Cuidado prenatal tardío o ningún cuidado prenatal
  • Situaciones de pobreza

Este síndrome afecta más a los niños que a las niñas.

Aunque los estudios muestran que los bebés con estos factores de riesgo mencionados arriba presentan más probabilidades de resultar afectados, el impacto o importancia de cada factor aún no está bien definido ni entendido.

Pruebas diagnósticas del síndrome de muerte súbita del lactante

Con los resultados de la autopsia no se puede determinar la causa de muerte, pero éstos pueden ser útiles si se los ve como un medio de aportar algo al conocimiento existente acerca del SMSL. Las leyes estatales pueden exigir una autopsia en caso de una muerte inexplicable.

Grupos de apoyo

Los padres que han perdido un niño por SMSL presentan una gran necesidad de apoyo emocional y dado que no se encuentra ninguna causa para este tipo de muerte, muchos padres sufren de sentimientos de culpa.

Estos sentimientos pueden agravarse por investigaciones de la policía o de otras personas que por ley deben determinar la causa de la muerte.