Consulta de Oftalmología

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Neuritis óptica

Neuritis óptica o neuritis retro-orbitaria es la inflamación del nervio óptico que puede causar una reducción repentina de la visión en el ojo afectado.

Síntomas de la neuritis óptica

  • Pérdida de la visión en un ojo en el transcurso de una o pocas horas
  • Cambios en la forma como la pupila reacciona a la luz brillante
  • Pérdida de la visión cromática
  • Dolor al mover el ojo

Causas de la neuritis óptica

La causa de la neuritis óptica se desconoce.

La inflamación repentina del nervio que conecta el ojo con el cerebro (nervio óptico) puede lesionar el aislamiento (vaina de mielina) que rodea cada fibra nerviosa, provocando hinchazón del nervio.

Las causas de la inflamación pueden abarcar:

Los factores de riesgo están relacionados con la causa particular.

Pruebas y exámenes de la neuritis óptica

Un examen médico completo puede ayudar a descartar enfermedades conexas. Los exámenes pueden ser los siguientes:

El tratamiento de la neuritis óptica

La visión a menudo retorna a la normalidad al cabo de 2 a 3 semanas sin ningún tratamiento.

Los corticosteroides administrados por vía intravenosa (IV) pueden acelerar la recuperación. Las dosis más altas se deben usar con precaución, ya que pueden tener efectos secundarios graves.

Es posible que sea necesario realizar pruebas adicionales para determinar la causa de la neuritis y luego se puede tratar la afección causante del problema.

El pronóstico

Los pacientes que padecen neuritis óptica sin una enfermedad, como la esclerosis múltiple, tienen una buena posibilidad de recuperación.

La neuritis óptica ocasionada por esclerosis múltiple u otras enfermedades autoinmunitarias, como el lupus eritematoso sistémico, tiene un pronóstico desalentador, aunque la visión en el ojo afectado puede aún retornar a la normalidad.

Posibles complicaciones

  • Efectos secundarios en todo el cuerpo por los corticosteroides
  • Pérdida de la visión

Aproximadamente un 20% de pacientes con un primer episodio de neuritis óptica desarrollará inflamación de la vaina de mielina en otros sitios o presentará esclerosis múltiple.
Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte inmediatamente con el médico si se presenta una pérdida repentina de la visión en un ojo.

Si padece neuritis óptica, consulte con el médico si:

  • La visión disminuye
  • Desarrolla dolor ocular
  • Los síntomas no mejoran con el tratamiento

Temas relacionados sobre Neuritis óptica

Nombres alternativos

Neuritis retro-orbitaria

Referencias

Germann CA, Baumann MR, Hamzavi S. Diagnósticos oftalmológicos en el servicio de urgencias: neuritis óptica. Am J Emerg Med. 2007;25:834-837.

Johnston MV. Demyelinating Disorders of the CNS. En: Kliegman RM, Behrman RE, Jenson HB, Stanton BF, eds. Nelson de libros de texto de Pediatría. 18th Ed. Philadelphia, Pa: Saunders Elsevier; 2007: chap 600.

Contenido: 29 de agosto de 2009

Versión del inglés revisada por: Daniel B.

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