Chequeos Médicos

Los chequeos médicos y pruebas diagnósticas regulares pueden ayudar a detectar problemas antes de que comiencen. También pueden ayudar a encontrar problemas temprano, cuando las posibilidades de tratamiento y curación son mejores.

Tumor cerebral en niños

Tumor cerebral en niños o ependimoma en niños. Un tumor cerebral primario es un grupo (masa) de células anormales que empieza en el cerebro. Este artículo se enfoca en los tumores cerebrales primarios en los niños.

Síntomas del tumor cerebral en niños

Los síntomas pueden ser sutiles y sólo empeoran de manera gradual o pueden ocurrir muy rápidamente.

Los dolores de cabeza probablemente son el síntoma más común. Los patrones que pueden ocurrir con los tumores cerebrales abarcan:

  • Dolor de cabeza que empeora al despertarse por la mañana y luego desaparece al cabo de unas horas.
  • Dolores de cabeza que pueden empeorar al toser o hacer ejercicio o con un cambio en la posición del cuerpo.
  • Dolores de cabeza que ocurren al dormir y con al menos otro síntoma (como vómitos o confusión).
  • Visión doble, debilidad o entumecimiento.

Los pacientes con tumores cerebrales pueden tener una convulsión y éste puede ser el primer signo o síntoma.

Algunas veces, los únicos síntomas de tumores cerebrales son cambios mentales que pueden abarcar:

  • Cambios en la personalidad y el comportamiento.
  • Alteración en la concentración.
  • Aumento del sueño.
  • Pérdida de memoria.
  • Problemas con el razonamiento.

Otros posibles síntomas son:

  • Pérdida gradual del movimiento o la sensibilidad en un brazo o pierna.
  • Hipoacusia con o sin vértigo.
  • Dificultad en el habla.
  • Problema de visión inesperado (sobre todo si ocurre con un dolor de cabeza), incluyendo pérdida de la visión (por lo regular de la visión periférica) en uno o ambos ojos, o visión doble.
  • Inestabilidad y problemas con el equilibrio.
  • Debilidad o entumecimiento.

Causas del tumor cerebral en niños

La causa de los tumores cerebrales primarios se desconoce. Estos tumores pueden:

  • Ser no cancerosos (benignos).
  • Ser invasivos (diseminarse a áreas cercanas).
  • Estar localizados únicamente en una área pequeña.
  • Ser cancerosos (malignos).

La clasificación de los tumores cerebrales depende de:

  • El sitio exacto del tumor.
  • El tipo de tejido comprometido.
  • Si son o no cancerosos.

Los tumores cerebrales pueden destruir directamente células del cerebro y también pueden provocar daño indirecto a las células al comprimir otras partes del cerebro. Esto lleva a que se presente hinchazón e incremento de la presión intracraneal.

Los tumores pueden presentarse a cualquier edad, pero muchos tumores son más comunes a cierta edad; sin embargo, la mayoría de los tumores cerebrales son raros en el primer año de vida.

TIPOS COMUNES DE TUMORES

Los astrocitomas generalmente son quistes no cancerosos, de crecimiento lento y se desarrollan más comúnmente en niños en edades de 5 a 8 años.

Los gliomas del tronco del encéfalo ocurren casi exclusivamente en niños y la edad promedio de aparición es aproximadamente los 6 años. El tumor puede crecer hasta alcanzar gran tamaño antes de presentarse los síntomas.

Los ependimomas se localizan en pequeños pasajes (ventrículos) en el cerebro y obstruyen el flujo del líquido cefalorraquídeo (LCR).

Los meduloblastomas son el tipo más común de cáncer cerebral en la infancia, ocurren con más frecuencia en niños que en niñas, por lo general alrededor de los 5 años. La mayoría de los meduloblastomas se presentan antes de los 10 años.

Exámenes y pruebas del tumor cerebral en niños

El médico llevará a cabo un examen físico. Los bebés pueden tener los siguientes signos físicos:

Los siguientes exámenes se pueden utilizar para detectar un tumor cerebral e identificar su localización:

  • Biopsia guiada por tomografía computarizada (puede confirmar el tipo exacto de tumor)
  • Tomografía computarizada de la cabeza
  • Electroencefalograma
  • Análisis del líquido cefalorraquídeo (LCR)
  • Resonancia magnética de la cabeza

Tratamiento del tumor cerebral en niños

El tratamiento temprano con frecuencia mejora la posibilidad de un buen desenlace clínico; sin embargo, dicho tratamiento depende del tamaño, tipo de tumor y de la salud general del niño.

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