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Piojo del cuerpo

Piojo del cuerpo, piojos corporales o pediculosis son parásitos diminutos (Pediculus humanus corporis) que se propagan a través del contacto cercano con otras personas.

Existen tres tipos de piojos:

Este artículo se enfoca en los piojos del cuerpo.

Síntomas del piojo del cuerpo

La picazón intensa es el síntoma principal. Generalmente es peor en donde va la pretina, en las axilas, en la tira del sostén o en cualquiera otra parte en donde la ropa quede apretada y ceñida al cuerpo.

Aparecen protuberancias rojas en la piel, las cuales pueden formar costra o caracha a raíz del rascado.

Áreas alrededor de la cintura o la ingle que pueden volverse gruesas o pigmentadas cuando los piojos han estado presentes por mucho tiempo.

Causas del piojo del cuerpo

Los piojos se alimentan de sangre humana y viven en los pliegues y costuras de la ropa. Ellos depositan sus huevos y desechos en la piel y la ropa.

Usted puede contraer los piojos del cuerpo si entra en contacto directo con una persona infestada o con ropa de cama, toallas o prendas de vestir infestadas.

Los piojos del cuerpo son más grandes que otros tipos de piojos.

Usted tiene mayor probabilidad de adquirir este tipo de piojos si tiene mala higiene o convive con muchas personas en un espacio reducido (hacinamiento). Es improbable que una infestación dure en alguien que se bañe regularmente y que tenga al menos acceso semanal a prendas de vestir y ropa de cama recientemente lavadas.

Si los piojos se desprenden de una persona, mueren al cabo de aproximadamente 5 a 7 días a temperatura ambiente.

Exámenes y pruebas del piojo del cuerpo

El médico generalmente puede diagnosticar esta afección examinando la piel y la ropa.

  • Los piojos maduros son del tamaño de una semilla de ajonjolí, tienen 6 patas y son de color marrón a blanco grisáceo.
  • Las liendres son los huevos de los piojos. Casi siempre se observarán en la ropa de alguien con piojos, con mayor frecuencia alrededor de la cintura y en las axilas.

Las personas con piojos en el cuerpo también deben ser revisadas para ver si tienen piojos en la cabeza y en el pubis.

El tratamiento del piojo del cuerpo

Los piojos del cuerpo habitan principalmente en la ropa. Destruya o lave cuidadosamente la ropa infectada en agua caliente (al menos 130º F o 55º C) y luego pásela por la secadora usando un ciclo caliente.

Además, el médico puede recetar una crema o champú que contenga permetrina, Malathione o alcohol bencílico.

Sin embargo, la higiene y el lavado de ropas de cama, prendas de vestir y toallas son más importantes y por lo regular suficientes.

Expectativas (pronóstico)

Los piojos se pueden eliminar por completo con un tratamiento adecuado.

Complicaciones

Se puede presentar otra infección (secundaria) de la piel por el rascado. En ocasiones poco frecuentes, los piojos del cuerpo pueden ser portadores de enfermedades raras como la borreliosis o la fiebre quintana. Debido a que los piojos del cuerpo son contagiosos, otros miembros de la familia pueden necesitar tratamiento.

Situaciones que requieren un especialista médico

Consulte con el médico si tiene piojos en la ropa o picazón persistente.

Prevención del piojo del cuerpo

Una buena higiene personal y un efectivo tratamiento de las personas infectadas pueden impedir que los piojos se propaguen a otras personas.

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