Ilustración: pólipos del colon
Consulta de Cirugía General y Aparato Digestivo

Dr. Pedro Yuste García, Jefe Clínico en Cirugía General y del Aparato Digestivo de Hospital Universitario 12 de Octubre de Madrid. Amplia experiencia profesional durante 25 años como Especialista en Cirugía General y del Aparato Digestivo.
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Ilustración: Pólipos del Colon

Pólipos colorrectales

Pólipos colorrectales, pólipos intestinales o pólipos del colon y el recto es una masa que sobresale del revestimiento del colon o del recto.

Síntomas de los Pólipos colorrectales

Generalmente no hay síntomas. Sin embargo, se pueden presentar los siguientes:

  • Dolor abdominal (poco común).
  • Sangre en las heces.
  • Fatiga causada pérdida de sangre con el tiempo.

Causas de: Pólipos colorrectales

Los pólipos colorrectales generalmente son benignos, lo cual significa que no son cáncer ni se diseminan. Puede haber uno o múltiples pólipos y se vuelven más comunes a medida que la gente envejece.

Con el tiempo, ciertos tipos de pólipos, llamados pólipos adenomatosos, se pueden convertir en cáncer de colon. Otro tipo común de pólipo que se encuentra en el colon se denomina pólipo hiperplásico, que generalmente no se transforma en cáncer de colon.

Los pólipos mayores a 1 centímetro tienen un mayor riesgo de cáncer que los de menor tamaño. Entre los factores de riesgo están:

  • Edad.
  • Antecedentes familiares de pólipos y cáncer de colon.
  • Un tipo de pólipo llamado adenoma velloso.

Los pólipos también pueden estar asociados con algunos trastornos hereditarios, como:

Pruebas y exámenes

Un examen rectal puede revelar un pólipo si está lo suficientemente bajo en el intestino como para que el médico lo pueda sentir. Sin embargo, el examen físico o chequeos médicos generalmente es normal.

La mayoría de las veces, los pólipos se encuentran cuando se hacen los siguientes exámenes para detectar dichos pólipos y el cáncer:

El tratamiento

Debido a que los pólipos colorrectales pueden convertirse en cáncer, se deben extirpar. En la mayoría de los casos, los pólipos se pueden extirpar mientras se realiza una colonoscopia.

Para los pacientes con pólipos adenomatosos, pueden aparecer nuevos pólipos en el futuro. La colonoscopia de control generalmente se recomienda de 1 a 10 años más tarde, dependiendo de:

  • La edad y salud general del paciente.
  • El número de pólipos.
  • El tamaño y las características de los pólipos.

En raras ocasiones, para los casos de pólipos con un alto potencial de volverse cancerosos, el médico puede recomendar una colectomía (extirpación de una parte del colon).

El pronóstico

El pronóstico para los pacientes con pólipos colorrectales es excelente si se extirpan. Los pólipos que se descuidan se pueden convertir en cáncer con el tiempo.

Posibles complicaciones

Los pólipos pueden causar sangrado y, con el tiempo, se pueden convertir en cánceres.

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si usted tiene:

  • Sangre durante una deposición.
  • Cambio en las deposiciones.

Prevención

Se recomienda lo siguiente para reducir el riesgo de desarrollo de pólipos:

  • Consumir una alimentación baja en grasa y rica en frutas, verduras y fibra.
  • Evitar el consumo de cigarrillo y alcohol en exceso.
  • Mantener un peso corporal normal.

Con la colonoscopia, se previene el cáncer de colon al extirpar los pólipos antes de que se puedan convertir en cáncer. Las personas mayores de 50 años deben contemplar la posibilidad de hacerse una colonoscopia u otro examen de detección, lo cual hace posible un diagnóstico y tratamiento oportunos.

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