Chequeos Médicos

Los chequeos médicos y pruebas diagnósticas regulares pueden ayudar a detectar problemas antes de que comiencen. También pueden ayudar a encontrar problemas temprano, cuando las posibilidades de tratamiento y curación son mejores.

Síndrome respiratorio agudo y grave o SARS

Síndrome respiratorio agudo y grave o SARS es una forma seria de neumonía, causada por un virus que se identificó por primera vez en el año 2003. La infección con el virus del SARS provoca una molestia respiratoria aguda (dificultad respiratoria intensa) y, algunas veces, la muerte.

Éste es un ejemplo impresionante de la forma rápida como los viajes alrededor del mundo pueden diseminar una enfermedad y es igualmente un ejemplo de la forma rápida como un sistema de salud interconectado puede responder a una nueva amenaza para la salud.

Información de antecedentes:

El Dr.Carlo Urbani, médico de la Organización Mundial de la Salud (OMS), identificó el SARS como una nueva enfermedad en el año 2003. Él la diagnosticó en un hombre de negocios de 48 años que había viajado desde la provincia de Guangdong en la China, a través de Hong Kong, hasta Hanoi, en Vietnam. El comerciante y el médico, quien fue el primero en diagnosticarle el SARS, murieron a causa de la enfermedad.

Entre tanto, el SARS se estaba propagando y rápidamente infectó a miles de personas alrededor del mundo, incluyendo personas en Asia, Australia, Europa, Norte y Sur América. Las escuelas cerraron en todo Hong Kong y Singapur. Las economías nacionales resultaron afectadas.

La OMS identificó el SARS como una amenaza a la salud global y expidió una advertencia a los viajeros. Las actualizaciones de la OMS rastreaban de cerca la diseminación del SARS, pero no era claro si éste se convertiría en una pandemia global.

La respuesta rápida de la salud pública global ayudó a contener la diseminación del virus y, para junio de 2003, la epidemia había descendido a tal grado que la OMS dejó de emitir los informes diarios. Sin embargo, aunque el número de nuevos casos se redujo y se comenzaron a levantar las advertencias a los viajeros, cada nuevo caso tenía el potencial de disparar otro brote.

Parece que el SARS está aquí para quedarse y ha cambiado la forma como el mundo responde a enfermedades infecciosas en la era de los viajes internacionales generalizados. El brote de 2003 tuvo un estimado de 8,000 casos y 750 muertos.

Síntomas del síndrome respiratorio agudo y grave o SARS

Los síntomas distintivos son:

  • Tos
  • Dificultad respiratoria
  • Fiebre superior a 38º C (100.4° F)
  • Otros síntomas respiratorios

Los síntomas más comunes son:

  • Escalofríos y temblores
  • Tos (generalmente comienza de 2 a 3 días después de otros síntomas)
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolores musculares

Los síntomas menos comunes abarcan:

  • Tos que produce flema (esputo)
  • Diarrea
  • Mareo
  • Náuseas y vómitos
  • Rinorrea
  • Dolor de garganta

Causas del síndrome respiratorio agudo y grave o SARS

El SARS es causado por un miembro de la familia coronavirus (la misma familia que puede causar el resfriado común). Se cree que la epidemia de 2003 empezó cuando el virus se propagó a partir de pequeños mamíferos en China.

Cuando alguien que padece SARS tose o estornuda, las gotitas infectadas se esparcen en el aire. Uno puede contraer SARS si inhala o toca estas partículas. El virus del SARS puede vivir en las manos, tejidos y otras superficies hasta por 6 horas en dichas gotitas y hasta 3 horas después de que las gotitas se han secado.

Aunque la transmisión por gotitas a través del contacto cercano causó la mayoría de los primeros casos de SARS, el SARS también podría diseminarse por medio de las manos y otros objetos con los cuales las gotitas hubieran tenido contacto.

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