Chequeos Médicos

Los chequeos médicos y pruebas diagnósticas regulares pueden ayudar a detectar problemas antes de que comiencen. También pueden ayudar a encontrar problemas temprano, cuando las posibilidades de tratamiento y curación son mejores.
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Síndrome hipoventilación y obesidad

Síndrome hipoventilación y obesidad o Síndrome de Pickwick es una afección que se presenta en las personas obesas, en la cual la respiración deficiente lleva a bajos niveles de oxígeno y niveles más altos de dióxido de carbono en la sangre.

Síntomas de Síndrome hipoventilación y obesidad

Los síntomas principales de este síndrome se deben a la falta de sueño y abarcan:

  • Somnolencia excesiva durante el día
  • Quedarse dormido durante el día
  • Incremento del riesgo de accidentes o errores en el trabajo
  • Depresión

También se pueden presentar síntomas de bajos niveles de oxígeno en la sangre (hipoxia crónica), como la falta de aliento o la sensación de cansancio después de realizar muy poco esfuerzo.

Causas de Síndrome hipoventilación y obesidad

La causa exacta de este síndrome se desconoce, pero la mayoría (aunque no todos) de los pacientes con este problema tienen una forma de apnea del sueño.

Se cree que este síndrome resulta tanto de un defecto en el control del cerebro sobre la respiración como del peso excesivo (debido a la obesidad) contra la pared torácica, lo cual le dificulta a la persona tomar respiraciones profundas. Como resultado, la sangre tiene demasiado dióxido de carbono e insuficiente oxígeno. Las personas con este síndrome a menudo están cansadas debido a la pérdida de sueño, sueño de mala calidad e hipoxia crónica.

La obesidad excesiva (mórbida) es el principal factor de riesgo.

Ver también: acidosis respiratoria

Pruebas y exámenes

Las personas con el síndrome de hipoventilación por obesidad generalmente tienen mucho sobrepeso. Los síntomas de este síndrome abarcan:

  • Coloración azulada de los labios, dedos de manos y pies o la piel (cianosis)
  • Signos de insuficiencia cardíaca derecha (cor pulmonale), como hinchazón de piernas o pies, dificultad para respirar o sentirse cansado después de poco esfuerzo
  • Tez rojiza
  • Cuello grueso y corto y paso pequeño de las vías respiratorias en la boca

Entre los exámenes que se realizan para confirmar este síndrome están:

Los médicos pueden diferenciar el síndrome de hipoventilación y obesidad de la apnea obstructiva del sueño por los altos niveles de dióxido de carbono en la sangre cuando una persona está despierta.

El tratamiento

El tratamiento consiste en asistencia respiratoria usando máquinas especiales (ventilación mecánica). Las opciones abarcan:

  • Ventilación mecánica no invasiva (BiPAP y otras modalidades) por medio de una máscara que se ajusta con firmeza sobre la nariz o sobre la nariz y la boca (sobre todo para dormir).
  • Ventilación mecánica a través de una incisión en el cuello (traqueotomía)
  • Oxígeno

Otros tratamientos están encaminados a reducir el peso, lo cual puede contrarrestar este síndrome.

Grupos de apoyo

Los grupos de apoyo pueden ayudar a los pacientes que sufren del síndrome de hipoventilación por obesidad o a los miembros de sus familias a adaptarse a los cambios de estilo de vida necesarios para que el tratamiento sea exitoso. Además, los grupos de apoyo pueden ofrecer información acerca de nuevos tratamientos.

El pronóstico

Sin tratamiento, puede llevar a serios problemas cardiovasculares, discapacidad severa o la muerte. Los problemas crónicos del sueño también pueden incrementar la posibilidad de tener un accidente automovilístico.

Posibles complicaciones

Las complicaciones del síndrome de hipoventilación y obesidad tienen que ver con la falta de sueño, tales como:

  • Aumento del riesgo de sufrir accidentes
  • Depresión, agitación, irritabilidad
  • Disfunción sexual

Este síndrome también puede abarcar problemas cardíacos como:

Cuándo llamar a un médico especialista

Consulte con el médico si se siente muy cansado durante el día o tiene algún otro síntoma que sugiera la presencia del síndrome de hipoventilación y obesidad.

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