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Trastorno del estrés postraumático

Trastorno del estrés postraumático es un tipo de trastorno de ansiedad que puede ocurrir después de que uno ha observado o experimentado un hecho traumático que involucra una amenaza de lesión o de muerte.

Síntomas del trastorno del estrés postraumático

Los síntomas del trastorno del estrés postraumático se clasifican en tres categorías principales:

1. “Reviviscencia” repetitiva del hecho, lo cual perturba las actividades diarias

  • Episodios de reviviscencias, en donde el incidente parece estar sucediendo de nuevo una y otra vez.
  • Recuerdos reiterativos y angustiantes del hecho.
  • Pesadillas repetitivas del hecho.
  • Reacciones físicas fuertes y molestas a situaciones que le recuerdan el hecho.

2. Evasión

  • “Insensibilidad” emocional o sentirse como si no le importara nada.
  • Sentirse despreocupado.
  • No poder recordar aspectos importantes del trauma.
  • Falta de interés en las actividades normales.
  • Mostrar menos expresión de estados de ánimo.
  • Evitar personas, lugares o pensamientos que le hagan recordar el hecho.
  • Sensación de tener un futuro incierto.

3. Excitación

  • Dificultad para concentrarse.
  • Sobresaltarse fácilmente.
  • Tener una respuesta exagerada a las cosas que causan sobresalto.
  • Sentirse más alerta (hipervigilancia).
  • Sentirse irritable o tener ataques de ira.
  • Tener dificultades para conciliar el sueño o permanecer dormido.

Usted también podría tener sentimientos de culpa acerca del hecho (incluyendo “culpa del sobreviviente”). También podría tener algunos de los siguientes síntomas que son característicos de ansiedad, estrés y tensión:

  • Agitación o excitabilidad
  • Mareo
  • Desmayo
  • Sensación de latidos del corazón en el pecho
  • Dolor de cabeza

Causas del trastorno del estrés postraumático

El trastorno del estrés postraumático puede ocurrir a cualquier edad y aparecer luego de un desastre natural como una inundación o un incendio, o eventos como:

  • Un asalto
  • Violencia doméstica
  • Un encarcelamiento
  • Violación
  • Terrorismo
  • Guerra

Por ejemplo, los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001 pueden haber causado trastorno del estrés postraumático en algunas personas afectadas, en personas que presenciaron el desastre y en aquéllas que perdieron amigos y parientes.

Los veteranos que retornan a casa de una guerra a menudo sufren trastorno del estrés postraumático.

La causa del trastorno del estrés postraumático se desconoce, pero hay factores psicológicos, genéticos, físicos y sociales que intervienen. El trastorno del estrés postraumático cambia la respuesta del cuerpo al estrés. Éste afecta las hormonas del estrés y los químicos que transmiten información entre los nervios (neurotransmisores).

No se sabe por qué los hechos traumáticos causan trastorno del estrés postraumático en algunas personas, pero no en otras. Tener antecedentes de un trauma puede incrementar el riesgo de padecer este trastorno después de un acontecimiento traumático reciente.

Pruebas y exámenes del trastorno del estrés postraumático

No existen exámenes que puedan realizarse para diagnosticar el trastorno del estrés postraumático. El diagnóstico se hace sobre la base de ciertos síntomas.

El médico especialista puede preguntarle por cuánto tiempo ha tenido los síntomas. Esto le ayudará a él a saber si usted padece trastorno del estrés postraumático o una afección similar llamada trastorno de estrés agudo (TEA).

  • En el trastorno del estrés postraumático, los síntomas están presentes durante al menos 30 días.
  • En el trastorno de estrés agudo, los síntomas estarán presentes durante un período de tiempo más corto.

El médico también puede hacer exámenes de salud mental, exámenes físicos y análisis de sangre para descartar otras enfermedades que sean similares al trastorno del estrés postraumático.

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