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Diálisis

Diálisis, riñones artificiales, hemodiálisis o terapia de reemplazo renal es un método para remover sustancias tóxicas (impurezas o desechos) de la sangre cuando los riñones son incapaces de eliminarlas.

Hay diferentes tipos de diálisis renal. Este artículo se enfoca en la hemodiálisis.

¿Qué es la diálisis?

¿QUÉ ES LA HEMODIÁLISIS?

La hemodiálisis funciona extrayendo sangre del cuerpo y haciéndola circular a través de un filtro especial, junto con soluciones. El filtro ayuda a eliminar toxinas. La sangre luego retorna al cuerpo.

La hemodiálisis requiere maneras especiales de ingresar la sangre en los vasos sanguíneos. El acceso se puede necesitar por corto tiempo (temporal) o prolongado (permanente).

El acceso temporal consiste en poner catéteres para diálisis (sondas huecas) dentro de las venas más grandes, por lo regular en el cuello, el tórax o la pierna cerca de la ingle. Se emplean con mayor frecuencia en situaciones de emergencia por períodos de tiempo cortos. Sin embargo, los catéteres llamados tunelizados se pueden usar durante semanas o incluso meses.

El acceso permanente se crea uniendo quirúrgicamente una arteria a una vena, por lo regular en el brazo. Esta vena se engruesa con el tiempo. Para llevar a cabo la diálisis, se extrae sangre y se devuelve a través de la vena. Hay dos métodos para crear este acceso:

  • Una arteria y una vena se conectan directamente a entre sí. Luego, durante un período de meses, estos vasos sanguíneos forman una conexión llamada fístula (fístula arteriovenosa o FAV).
  • También se puede utilizar un puente artificial (injerto arteriovenoso o IAV) para conectar la arteria y la vena. Un injerto arteriovenoso se puede usar para diálisis al cabo de algunas semanas.

Una fístula arteriovenosa tiene una probabilidad más baja de infecciones que un injerto arteriovenoso y por lo regular dura mucho más tiempo antes de que sea necesario reemplazarla.

Durante una sesión de hemodiálisis, se deben introducir una o dos agujas dentro de la fístula o el injerto.

Es importante ceñirse a la dieta y medicamentos que el personal de diálisis y el especialista en el riñón (nefrólogo) recetaron.

DóNDE HACERSE LA DIÁLISIS

Con mayor frecuencia, la hemodiálisis tiene lugar en un centro especial para diálisis. Los pacientes por lo general se realizan tres tratamientos por semana durante los cuales deben sentarse en una silla por 3 a 4 horas. Muchas personas se sienten cansadas durante varias horas después de la diálisis.

La mayoría de los centros para diálisis atienden a muchas personas y los pacientes que llegan tarde tal vez no puedan recuperar el tiempo.

Debido a que el cuerpo continúa elaborando productos de desecho y emplea líquido extra entre las sesiones de diálisis, usted debe seguir cuidadosamente una dieta para la diálisis renal.

Algunas personas pueden realizar la hemodiálisis en casa, evitando así tener que viajar de un lado para otro hasta un centro para diálisis. La diálisis en el hogar por lo regular se hace usando uno de dos horarios:

  • Tratamientos más cortos (2 a 3 horas) efectuados al menos de 5 a 7 días por semana
  • Tratamientos nocturnos más prolongados efectuados de 3 a 6 noches por semana mientras usted está durmiendo

Los tratamientos de hemodiálisis en el hogar ayudan a mantener la presión arterial más baja. Muchos pacientes ya no necesitan medicamentos para la presión arterial. Los tratamientos nocturnos más prolongados son más efectivos para eliminar los productos de desecho.