Consulta de Alergología

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Toxicidad del litio

Toxicidad del litio, toxicidad de Eskalith, toxicidad de Lithane, toxicidad de Lithobid, toxicidad de Lithonate o toxicidad de Lithotabs

El litio es un medicamento empleado para tratar el trastorno bipolar (depresión maníaca). Este artículo se enfoca en la sobredosis del litio o en su toxicidad.

  • La toxicidad aguda ocurre cuando la persona intencional o accidentalmente ingiere demasiada cantidad de una receta de litio.
  • La toxicidad crónica ocurre cuando la persona toma en forma lenta mucho de una pequeña cantidad de litio recetado diariamente durante algún tiempo. Esto es en realidad bastante fácil de hacer, dado que la deshidratación, otras medicaciones y otras afecciones pueden interferir fácilmente con el litio en el cuerpo y hacer que éste se acumule.
  • La toxicidad crónica reagudizada ocurre cuando la persona toma litio todos los días para el trastorno bipolar, pero un día toma una cantidad adicional (tan poco como un par de píldoras o tanto como una botella).

Esto es sólo para fines de información y no para usarse en el tratamiento ni en el manejo de una exposición tóxica real. Si usted sufre una exposición, debe llamar al número local de emergencias (tal como 112 en España).

Ver: sobredosis

Elemento tóxico

El Litio, un metal suave.

Dónde se encuentra

El litio se vende bajo diversas marcas comerciales, como:

  • Cibalith
  • Carbolith
  • Duralith
  • Eskalith
  • Lithane
  • Lithobid
  • Lithonate

Nota: el litio también se encuentra en pilas, lubricantes, aleaciones de metales de alto desempeño y en suministros para soldadura. Este artículo se enfoca únicamente en el medicamento.

Síntomas de la toxicidad del litio

TOXICIDAD AGUDA

Después de tomar demasiado litio, usted tendrá síntomas como:

Usted también presentará algunos de los siguientes síntomas neurológicos, dependiendo de la cantidad de litio que haya tomado:

  • Coma
  • Temblores en las manos
  • Descoordinación de brazos y piernas (ataxia)
  • Fasciculaciones musculares
  • Convulsiones
  • Mala pronunciación
  • Movimientos oculares incontrolables (nistagmo)

En casos muy poco frecuentes, se pueden presentar problemas cardíacos.

TOXICIDAD CRÓNICA

Probablemente no tendrá ningún síntoma gastrointestinal. Los síntomas que se pueden dar abarcan:

  • Incremento de reflejos
  • Mala pronunciación
  • Temblores

En casos graves, también puede presentar problemas renales y neurológicos, como:

  • Insuficiencia renal
  • Problemas de memoria
  • Trastornos de movimiento
  • Problemas para conservar las sales en el cuerpo
  • Psicosis

TOXICIDAD CRÓNICA REAGUDIZADA

Usted probablemente presentará algunos síntomas gastrointestinales y muchos de los síntomas neurológicos mencionados arriba.

Antes de llamar al servicio de emergencia

Determine la siguiente información:

  • Edad, peso y estado del paciente
  • Nombre del producto (con sus ingredientes y concentración si se conocen)
  • Hora en que se ingirió
  • Cantidad ingerida
  • Si el medicamento se le recetó al paciente

Centro de Control de Envenenamientos

Se puede llamar a emergencias toxicológicas 915 620 420 en España. Esta línea nacional le permitirá hablar con expertos en intoxicaciones, quienes le darán instrucciones adicionales.

Usted debe llamar si tiene cualquier inquietud acerca de las intoxicaciones o la manera de prevenirlas. No tiene que ser necesariamente una emergencia; puede llamar por cualquier razón, las 24 horas del día, los 7 días de la semana.

Lo que se puede esperar en la sala de emergencias

El médico medirá y vigilará los signos vitales del paciente, incluyendo la temperatura, el pulso, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los síntomas se tratarán en la forma apropiada. Usted puede recibir:

  • Carbón activado, especialmente si se tomaron otras sustancias
  • Análisis de sangre para medir los niveles de litio
  • Líquidos por vía intravenosa (IV)
  • Diálisis renal
  • Medicamentos para controlar las náuseas
  • Sonda a través de la boca hasta el estómago para extraer algunas de las píldoras antes de que sean absorbidas por el estómago (lavado gástrico), únicamente si ingirió recientemente una gran cantidad de litio

Expectativas (pronóstico)

En caso de presentarse toxicidad aguda con litio, la recuperación depende de la cantidad de litio ingerido y de la rapidez para recibir ayuda.