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Enfermedad del sueño

Enfermedad del sueño, tripanosomiasis africana o tripanosomosis africana es una infección con gérmenes transmitidos por ciertas moscas y que ocasiona inflamación del cerebro.

Síntomas de la enfermedad del sueño

Los síntomas generales abarcan:

Causas de la enfermedad del sueño

La enfermedad del sueño es provocada por dos gérmenes: Trypanosoma brucei rhodesiense y Trypanosoma brucei gambiense; el primero es el que produce la forma más grave de la enfermedad.

Las moscas llamadas tse-tsé transmiten la infección. Cuando una mosca infectada lo pica a uno, la infección se propaga a través de la sangre.

Entre los factores de riesgo se puede mencionar vivir en partes de África donde se encuentra la enfermedad y ser picado por las moscas tse-tsé. La enfermedad es muy poco común en los Estados Unidos y sólo se encuentra en viajeros que han visitado África o han vivido allí.

Pruebas diagnósticas de la enfermedad del sueño

Un examen físico o chequeos médicos puede mostrar signos de inflamación del cerebro y su cubierta, las meninges (meningoencefalitis).

Los exámenes incluyen los siguientes:

La mayoría de las pruebas para anticuerpos y antígenos no son muy útiles porque no pueden establecer la diferencia entre una infección actual y una pasada. Sin embargo, los niveles específicos de IgM en el líquido cefalorraquídeo pueden servir.

El tratamiento de la enfermedad del sueño

Los medicamentos que se utilizan para tratar este trastorno son, entre otros:

  • Eflornitina (únicamente para T. gambiense)
  • Melarsoprol
  • Pentamidina
  • Suramina (Antrypol)
  • Algunos pacientes pueden recibir politerapia

Expectativas (pronóstico)

Sin tratamiento, la muerte se puede presentar dentro de los seis meses siguientes a partir de una insuficiencia cardíaca o de la infección por T. rhodesiense misma. La infección por T.gambiense produce la clásica “enfermedad del sueño” y empeora con mayor rapidez, con frecuencia, durante unas pocas semanas. Ambas enfermedades se deben tratar inmediatamente.

Complicaciones

Las complicaciones abarcan lesión relacionada con el hecho de quedarse dormido al conducir un vehículo o desempeñar otras actividades y el daño progresivo al sistema nervioso. El sueño se vuelve incontrolable a medida que la enfermedad empeora y finalmente lleva a que se presente coma.

Se puede presentar inflamación del corazón (miocarditis).

Situaciones que requieren un especialista médico

Consulte con el médico si tiene síntomas de esta enfermedad. Es importante empezar el tratamiento lo más pronto posible.

Prevención de la enfermedad del sueño

Las inyecciones de pentamidina protegen contra el parásito T.gambiense, pero no contra el T. rhodesiense. Debido a que es un fármaco tóxico, no se recomienda usarlo por prevención.

Las medidas de control de insectos pueden ayudar a prevenir la propagación de la enfermedad del sueño en áreas de alto riesgo.

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Nombres alternativos

Tripanosomiasis africana, Tripanosomosis africana

Referencias

Kirchoff LV. Agents of African trypanosomiasis (sleeping sickness). En: Mandell GL, Bennett JE, Dolan R, eds. Mandell, Douglas, y Bennetts Principios y Práctica de Enfermedades Infecciosas. 7th ed. Orlando, FL: Saunders Elsevier;2009:chap 278.