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Tumor de Wilms

Tumor de Wilms, tumor del riñón, tumor renal o nefroblastoma es un tipo de cáncer renal que se presenta en los niños.

Síntomas del tumor de Wilms

  • Dolor abdominal
  • Estreñimiento
  • Fiebre
  • Sensación de molestia o inquietud general (malestar)
  • Presión arterial alta
  • Aumento del tamaño de un solo lado del cuerpo
  • Inapetencia
  • Náuseas
  • Hinchazón en el abdomen (hernia o masa abdominal)
  • Vómitos

Nota: la orina de color anormal puede también estar asociada con esta enfermedad.
Causas del tumor de Wilms

El tumor de Wilms es la forma más común de cáncer del riñón en la infancia y su causa exacta en la mayoría de los niños se desconoce.

La ausencia del iris (aniridia) es un defecto congénito que algunas veces está asociado con el tumor de Wilms.

Otros defectos congénitos ligados a este tipo de cáncer renal abarcan algunos problemas de las vías urinarias y el agrandamiento de un lado del cuerpo, una afección llamada hemihipertrofia.

Es más común entre algunos hermanos y gemelos, lo cual sugiere una posible causa genética.

La enfermedad ocurre en aproximadamente 1 de cada 200.000 a 250.000 niños.

Por lo general ataca cuando el niño tiene más o menos tres años y rara vez se presenta después de los 8 años.

Pruebas diagnósticas del tumor de Wilms

Se hace énfasis especialmente en la historia clínica y en el examen físico.

El médico indagará sobre antecedentes familiares de cáncer y buscará anomalías congénitas asociadas en el niño.

Un examen físico revela una masa abdominal. Es posible que también se presente presión arterial alta.

La presencia de sangre en la orina se da en menos del 25% de los niños.

Algunos de los exámenes son:

Se pueden requerir otros exámenes para determinar si el tumor se ha diseminado.

El tratamiento del tumor de Wilms

La persona debe evitar aguijonear o presionar sobre el área abdominal del niño si se le ha diagnosticado esta afección. Asimismo, debe tener cuidado durante el baño y manipulación para evitar lesionar el sitio del tumor.

El primer paso en el tratamiento es establecer la etapa del tumor. La estadificación ayuda a los médicos a determinar cuán lejos se ha diseminado y planear el mejor tratamiento.

La cirugía para extirpar el tumor se programa lo más pronto posible. Si el tumor se ha diseminado, es posible que también sea necesario extirpar los tejidos y órganos circundantes.

Con frecuencia, se inicia radioterapia y quimioterapia después de la cirugía, dependiendo de la etapa del tumor.

Expectativas (pronóstico)

Los niños cuyo tumor no se ha diseminado tienen una tasa de curación del 90% con el tratamiento apropiado.

Complicaciones

El tumor puede volverse muy grande, pero generalmente permanece autoencerrado.

La complicación más preocupante es la diseminación del tumor a los pulmones, al hígado, a los huesos o al cerebro.

Se puede presentar hipertensión arterial y daño renal como resultado del tumor o de su tratamiento.

La extirpación de un tumor de Wilms de ambos riñones puede afectar la función renal.

Situaciones que requieren un especialista médico

La persona debe consultar con el médico si se descubre una masa en el abdomen de su hijo, sangre en la orina u otros síntomas que sugieran la presencia del tumor de Wilms.