Consulta de Oftalmología

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Síndrome de ojo seco

Síndrome de ojo seco, queratoconjuntivitis seca, queratitis seca o xeroftalmia se presenta cuando el ojo no puede mantener una capa saludable de lágrimas para cubrirlo.

Ver también:

Síntomas del síndrome de ojo seco

Los síntomas pueden abarcar:

  • Visión borrosa
  • Ardor, picazón o enrojecimiento en el ojo
  • Sensación arenosa o abrasiva en los ojos
  • Sensibilidad a la luz

Causas del síndrome de ojo seco

El síndrome del ojo seco generalmente se presenta en personas que por lo demás son saludables y es más común en personas mayores, dado que se producen menos lágrimas con el paso de los años.

En casos raros, puede estar asociado con artritis reumatoidea, lupus eritematoso y otros trastornos similares. Igualmente, puede ser causado por quemaduras químicas o térmicas (calor).

La deficiencia de vitamina A es una causa común en áreas del mundo en donde es común la desnutrición, pero esto es raro en los Estados Unidos.

Pruebas diagnósticas del síndrome de ojo seco

Los signos abarcan:

Los exámenes pueden abarcar:

  • Examen con lámpara de hendidura (biomicroscopio) de la película lacrimal (se puede colocar un colorante en el ojo, como la fluoresceína, para hacer que dicha película sea más visible).
  • La prueba de Schirmer: mide la tasa de producción de lágrimas, usando una mecha de papel calibrado que se coloca en el extremo del párpado.

El tratamiento del síndrome de ojo seco

Los tratamientos pueden abarcar:

  • Compresas calientes o limpieza de las pestañas
  • Ungüentos lubricantes (en casos más graves)
  • Medicamentos como Restasis, corticoesteroides tópicos, al igual de tetraciclina y doxiciclina orales
  • Pequeños tapones puestos en los conductos de drenaje de las lágrimas para ayudar a que éstas permanezcan en la superficie del ojo
  • Gotas para humedecer, llamadas lágrimas artificiales

La cirugía se puede utilizar si los párpados están en una posición anormal.

Expectativas (pronóstico)

La mayoría de los pacientes con este síndrome del ojo seco presentan sólo molestia, pero no pérdida de la visión. En los casos graves, la ventana transparente en la parte anterior del ojo (córnea) puede resultar dañada o infectada.

Complicaciones

Las úlceras o infecciones de la córnea son complicaciones serias.

Situaciones que requieren un especialista médico

Acuda al médico inmediatamente si tiene ojos secos y presenta:

  • Un incremento súbito en la molestia o el enrojecimiento
  • Una disminución repentina en la visión

Prevención del síndrome de ojo seco

No hay forma de prevenir el síndrome del ojo seco. Las complicaciones se pueden prevenir con el uso de gotas y ungüentos para lubricar y humedecer los ojos.

Manténgase alejado de los ambientes secos y de las cosas que irriten los ojos para ayudar a prevenir los síntomas.

Temas relacionados sobre Síndrome de ojo seco

Nombres alternativos

Queratoconjuntivitis seca, Queratitis seca, Xeroftalmia

Referencias

Tu EY, Rheinstrom S. El ojo seco. En: Yanoff M, Duker JS, eds. Oftalmología. 3rd ed. St. Louis, Mo: Mosby Elsevier; 2008:chap 4.23.

Contenido: 18 de enero de 2010

Versión del inglés revisada por: Daniel E. Bustos, MD, MS, Práctica privada especializada en Oftalmología Integral en Eugene, OR. Revisión previsto por la Red de Salud VeriMed. También se examinó por David Zieve, MD, MHA, Director Médico, ADAM, Inc.

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