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Fiebres hemorrágicas

Fiebres hemorrágicas

Las fiebres hemorrágicas virales (FHV) son un grupo de enfermedades causadas por cuatro familias de virus.

Entre ellos se encuentran los virus Ebola y Marburg y el virus de la fiebre de Lassa. Las FHV tienen características comunes: afectan muchos órganos, lesionan los vasos sanguíneos y alteran la capacidad del organismo para auto-regularse. Algunas FHV causan una enfermedad leve, pero otras, como las causadas por los virus Ebola o Marburg, causan enfermedades graves y muerte.

Las FHV se encuentran en todo el mundo. Las enfermedades específicas suelen estar limitadas a zonas donde viven los animales que las transmiten. Por ejemplo, la fiebre de Lassa se limita a las zonas rurales del oeste de África, donde hay ratas y ratones portadores del virus.

El riesgo para las personas que viajan es bajo, pero deben evitar visitar zonas donde hay brotes de la enfermedad. Dado que no existen tratamientos eficaces para algunas de estas infecciones virales, existe preocupación por su uso en el bioterrorismo.

¿Cuáles son los síntomas de las enfermedades de fiebre hemorrágica viral?

Aunque los síntomas varían para cada virus específico, los signos iniciales de la FHV incluyen fiebre, erupciones cutáneas, dolores en el cuerpo, dolor de cabeza y fatiga. Los pacientes gravemente enfermos podrían mostrar también signos de shock, sangrado y daño a los vasos sanguíneos en los órganos principales, incluyendo el hígado, los pulmones, el sistema nervioso y, ocasionalmente, los riñones. Generalmente, los síntomas se revelan en el transcurso de días, sin embargo podrían no presentarse hasta varias semanas después de la exposición.

¿Cómo se propagan los virus de la fiebre hemorrágica?

Los seres humanos pueden infectarse de varias maneras:

  • ƒEl contacto con la orina, material fecal, saliva u otras excreciones corporales de roedores infectados.
  • ƒEl contacto con el cuerpo de animales infectados muertos.
  • ƒEl ser picado por mosquitos o garrapatas infectados.
  • ƒEl contacto con animales que han sido picados por mosquitos o garrapatas infectados
  • ƒEl contacto estrecho con personas infectadas o con sus fluidos corporales. Los virus de la fiebre hemorrágica Ébola, Marburg, fiebre de Lassa, Nuevo Mundo y del Congo de Crimea pueden propagarse de persona a persona. Las personas también pueden infectarse al tocar objetos tales como jeringas y agujas hipodérmicas que han sido contaminadas con fluidos corporales infectados.

¿Dónde ocurren naturalmente los casos de fiebre hemorrágica viral?

Los virus de la fiebre hemorrágica se encuentran por todo el mundo, sin embargo. Debido a que los virus de VHF necesitan un portador animal o insecto para sobrevivir, las FHV son raras fuera de las áreas donde viven los portadores para los virus específicos.

Las ratas y ratones muchas veces portan virus de la FHV, pero los virus podrían también ser portados por garrapatas y mosquitos. Ocasionalmente, un viajero infectado podría transportar un virus de fiebre hemorrágica desde un área donde el virus se encuentra naturalmente. Si el virus es de un tipo que puede transmitirse por contacto de persona a persona, el viajero puede infectar a otras personas.

¿Cómo se pueden prevenir y tratar los casos de fiebre hemorrágica viral?

La manera más efectiva de prevenir que las FHV se transmitan de persona a persona es el aislamiento médico apropiado de los pacientes infectados y tener precaución de prevenir la exposición al virus de los trabajadores de atención a la salud y otras personas. También se debe prestar atención especial para descartar los desechos médicos y los tejidos de los pacientes infectados.

No existe un fármaco específico para el tratamiento de las FHV – los pacientes reciben atención de apoyo. Los pacientes infectados con el virus de la fiebre de Lassa podrían responder al fármaco antiviral Ribavirin, si se los trata tempranamente en el curso de la infección.

La única vacuna autorizada y aprobada para las FHV es para la fiebre amarilla; sin embargo, la vacuna tiene que recibirse antes de la exposición a la fiebre amarilla. Se están estudiando vacunas experimentales para varias otras FHV, pero aún no están autorizadas ni aprobadas para el uso general.

Las FHV y el bioterrorismo

Los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades identifican los virus de la fiebre hemorrágica como agentes que se podrían usar como armas biológicas debido a que algunos que son altamente infecciosos, se pueden propagar fácilmente a través del aire y tienen el potencial para causar un gran número de enfermedades y muertes. También son conocidos por haber sido objeto de investigación de armas biológicas.

Condiciones específicas

El artículo de Fiebres hemorrágicas no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 112. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997-2016 ADAM, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.

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