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Lupus

Lupus

El lupus es una enfermedad autoinmunitaria. Si lo padece, su sistema inmunológico atacará las células y los tejidos sanos por error.

Eso puede dañar las articulaciones, la piel, los vasos sanguíneos y ciertos órganos. Existen muchas formas de lupus. El tipo más común, el lupus eritematoso sistémico, afecta muchas partes del cuerpo. El lupus discoide provoca una erupción cutánea que no desaparece. El lupus cutáneo subagudo provoca ampollas después de asolearse. Otro tipo puede ser causado por medicamentos. El lupus neonatal, que es raro, afecta a los recién nacidos.

Cualquier persona puede padecer lupus, pero las mujeres presentan un riesgo mayor. El lupus también es más común entre las mujeres afroamericanas, hispanas, asiáticas y nativas americanas. No se conoce la causa del lupus. El lupus tiene muchos síntomas. Entre los más comunes se encuentran:

  • Dolor o inflamación en las articulaciones
  • Dolores musculares
  • Fiebre de origen desconocido
  • Erupciones cutáneas rojas, generalmente en la cara (también llamadas “en alas de mariposa”)
No existe una prueba única para diagnosticar lupus; puede tomarse meses o años hacer el diagnóstico. No existe una cura para la enfermedad, pero los medicamentos y cambios en el estilo de vida pueden ayudar a controlarlo.

NIH: Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel

Tipos principales de lupus

  • Lupus eritematoso sistémico (LES) es la forma más común. En muchas ocasiones se le llama simplemente lupus. La palabra “sistémico” significa que la enfermedad puede involucrar varias partes del cuerpo como podrían ser el corazón, los pulmones, riñones, y el cerebro. Los síntomas del LES pueden ser moderados o severos.
  • Lupus discoide o cutáneo afecta principalmente la piel. Puede aparecer una erupción de color rojiza o pueden haber cambios en el color de la piel en la cara, el cuero cabelludo o en cualquier otra parte del cuerpo.
  • Lupus secundario a medicamentos es causado por algunos fármacos. Es parecido al lupus sistémico, pero los síntomas son usualmente menos severos. En la mayoría de los casos, la enfermedad desaparece cuando se deja de tomar el medicamento. Hay más hombres que desarrollan este tipo de lupus porque los medicamentos que lo causan (la hidralazina y la procainamida) son utilizados en el tratamiento de afecciones cardíacas que son más comunes en los hombres.

¿Cuáles son las señales y los síntomas del lupus?

El lupus puede ser difícil de diagnosticar. En muchas ocasiones se le confunde con otras enfermedades. Por esta razón, al lupus se le ha llamado “el gran imitador”. Las señales del lupus varían de una persona a otra. Algunas personas tienen sólo algunos síntomas, otras pueden tener más.

Algunas señales comunes del lupus son:

  • Erupciones de color rojizo o cambio de color en la cara, a menudo en forma de mariposa sobre la nariz y las mejillas o cachetes
  • Dolor o inflamación en las articulaciones o coyunturas (por ejemplo, las rodillas o los codos)
  • Fiebre inexplicable
  • Dolor de pecho acompañado con dificultad para respirar
  • Inflamación de glándulas
  • Fatiga extrema (sentirse cansado todo el tiempo)
  • Pérdida inusual del cabello (especialmente en el cuero cabelludo)
  • Los dedos de las manos o de los pies se vuelven pálidos o morados debido al frío o el estrés
  • Sensibilidad al sol
  • Conteo bajo en las células de la sangre
  • Depresión, dificultad para pensar o problemas con la memoria.
Otras señales son úlceras o aftas en la boca, convulsiones inexplicables, alucinaciones (ver cosas que no estan allí), repetidos abortos involuntarios y problemas inexplicados con los riñones.

¿Qué causa el lupus?

Se desconoce la causa del lupus. Las investigaciones demuestran que los genes juegan un papel importante, pero los genes solos no determinan quién padece de lupus. Probablemente existen varios factores que contribuyen a la causa de esta enfermedad.

¿Cuál es el tratamiento para el lupus?

Los diferentes síntomas del lupus deberán ser tratados por varios tipos de especialistas. Su equipo de profesionales de la salud puede incluir:

  • Médico de familia o internista
  • Reumatólogos
  • Inmunólogos clínicos
  • Nefrólogos
  • Hematólogos
  • Dermatólogos
  • Neurólogos
  • Cardiólogos
  • Endocrinólogos
  • Psicólogos

Diagnósticos/Síntomas

Control de la enfermedad

Condiciones específicas

Asuntos relacionados

El artículo de Lupus no debe utilizarse durante ninguna emergencia médica, ni para el diagnóstico o tratamiento de alguna condición médica. Debe consultarse a un médico con licencia para el diagnóstico y tratamiento de todas y cada una de las condiciones médicas. En caso de una emergencia médica, llame al 112. Los enlaces a otros sitios se proporcionan sólo con fines de información, no significa que se les apruebe. © 1997-2016 ADAM, Inc. La reproducción o distribución parcial o total de la información aquí contenida está terminantemente prohibida.

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