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Vitamina D

La vitamina D

La vitamina D, calciferol o antirraquítica ayuda al cuerpo a absorber el calcio que los huesos necesitan para crecer.

Una deficiencia puede llevar a enfermedades de los huesos como la osteoporosis o el raquitismo. La vitamina D juega un papel importante en los sistemas nervioso, muscular e inmunológico.

Puede obtener vitamina D de tres maneras: a través de la piel, de la dieta y de suplementos. Su cuerpo forma la vitamina D naturalmente después de la exposición al sol. Sin embargo, demasiado sol puede llevar al envejecimiento y el cáncer de la piel, así que muchas personas tratan de obtener su vitamina D de otras fuentes.

Los alimentos ricos incluyen yemas de huevo, pescado de agua salada e hígado. Otros alimentos, como la leche y el cereal, muchas veces están enriquecidos con vitamina D.

Puede tomar suplementos de vitamina D. Consulte con su proveedor de servicios de salud para saber la cantidad apropiada para usted. Las personas que pueden necesitar vitamina D extra incluyen:

  • Las personas mayores
  • Los bebés que son amamantados
  • Las personas de piel oscura
  • Las personas con ciertas condiciones como enfermedades del hígado, fibrosis quística y enfermedad de Crohn
  • Las personas obesas o las que han tenido una cirugía de derivación gástrica

NIH: Oficina de Suplementos en la Dieta

¿Mi cuerpo sintetiza (crea) vitamina D?

A la vitamina D a veces se la llama ‘vitamina del sol’ porque su cuerpo sintetiza vitamina D después de que usted se expone a la luz solar. Dependiendo del lugar en que viva, diez minutos de luz solar de verano tres a cuatro veces por semana pueden ser suficientes para ayudar a que su cuerpo sintetice la vitamina D que necesita.

¿Quién tiene riesgo de padecer deficiencia de vitamina D?

  • Personas en estado de edad avanzada
  • Los niños alimentados con leche de pecho
  • Las personas obesas
  • Las personas de piel oscura
  • Las personas con exposición limitada a la luz solar
  • Las personas que tienen dificultades para absorber las grasas de la dieta (debido a enfermedades tales como la enfermedad intestinal inflamatoria o la fibrosis quística)
  • Las personas que toman medicamentos llamados glucocorticoides (un ejemplo: prednisona)

¿Qué pasa si no obtengo suficiente vitamina D?

Muchas personas no obtienen suficiente vitamina D. Si usted no obtiene suficiente vitamina D, su cuerpo no podrá absorber bien el calcio, y sus músculos pueden debilitarse.

Los niños que no obtienen suficiente vitamina D tienen riesgo de padecer raquitismo. El raquitismo es un trastorno que afecta los huesos, ya que provoca que los huesos se debiliten y se quiebren fácilmente. El raquitismo puede también ocasionar retraso en el crecimiento, dolor en los huesos de la columna vertebral, pelvis y piernas, y debilidad muscular. También puede causar problemas en los dientes de su hijo, tales como caries y problemas relacionados con la estructura dental.

Los adultos que no obtienen suficiente vitamina D tienen riesgo de padecer osteomalacia (debilidad muscular y huesos débiles) y osteoporosis (huesos delgados). Nuevos estudios médicos muestran que si durante un periodo prolongado de tiempo no se obtiene suficiente vitamina D, puede aumentar el riesgo de que se presenten otras enfermedades crónicas, tales como ciertos tipos de cáncer, enfermedad del corazón y diabetes.

Médicos especialistas en Endocrinología y Nutrición

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