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Curvatura de la columna

La curvatura de columna

Escoliosis o la curvatura de columna causa una curvatura hacia los lados de la columna vertebral o espina dorsal.

Las curvas suelen tener forma de S o de C. La escoliosis es más común al final de la niñez y el inicio de la adolescencia, que es cuando el crecimiento es más rápido. Las niñas tienen más tendencia a presentarla que los varones. Suele ser hereditaria. Los síntomas incluyen inclinación hacia un lado e inclusive tener hombros y caderas desiguales.

Algunas veces, la curvatura es temporal. Puede deberse a espasmos musculares, inflamación o a la diferencia de longitud entre ambas piernas. Un defecto congénito, un tumor u otra enfermedad podrían hacer que aparezca una curvatura que no sea temporal. Las personas con escoliosis leve pueden necesitar solamente exámenes médicos para ver si la curva empeora o no. Otros, pueden necesitar del uso de aparatos ortopédicos o una cirugía.

NIH: Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puedo darme cuenta de si mi hijo tiene escoliosis?

Observe la columna vertebral de su hijo para ver si tiene una curvatura o si es recta. Verifique también si tiene un hombro más abajo que el otro.

Muchas escuelas públicas examinan a los alumnos para detectar la escoliosis en quinto o sexto grado. También es posible que su médico revise a su hijo para ver si tiene escoliosis en un chequeo regular. Es posible que su médico pueda decirle si su hijo tiene escoliosis con solo mirarle la espalda a su hijo cuando está en diferentes posiciones. Es posible que su médico le pida a su hijo que se pare y se incline para tocarse los dedos de los pies. A veces, una radiografía ayuda a mostrar la curvatura de la columna vertebral.

Tratamiento

¿Cómo se trata la escoliosis?

En la mayoría de los casos, no se necesita tratamiento. Su médico examinará a su hijo en forma regular para asegurarse de que la curvatura no esté empeorando. A veces se usa un aparato ortopédico para evitar que la columna vertebral se curve aún más. Los aparatos ortopédicos más nuevos son ligeros y menos voluminosos que los aparatos ortopédicos antiguos. La mayoría de los aparatos ortopédicos entran bajo la ropa y no son visibles.

¿Necesitará cirugía mi hijo?

Si un aparato ortopédico no impide que la columna vertebral se curve, es posible que necesite cirugía. Durante la cirugía, pueden moverse y unirse los huesos de la columna vertebral para fortalecer la columna vertebral o puede colocarse una barra en la columna vertebral para enderezarla.

Complicaciones

¿Causa algún problema la escoliosis?

En la mayoría de las personas, la curvatura de la columna vertebral es tan pequeña que no provoca ningún problema. Por lo general, la escoliosis no provoca dolor de espalda. En casos graves, es posible que la curvatura limite la cantidad de espacio disponible para que funcionen los pulmones y el corazón.

Preguntas que debe realizar a su médico

  • ¿Cuánto de grave es la curvatura de la columna vertebral de mi hijo?
  • ¿Necesitará usar un aparato ortopédico?
  • ¿Necesitará cirugía?
  • ¿Es seguro que mi hijo participe en deportes o en otras actividades escolares?
  • ¿Hay ejercicios que puedan ayudar a enderezar la columna vertebral de mi hijo?
  • ¿Provocará la escoliosis algún problema a largo plazo para mi hijo?

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