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Enfermedades de las válvulas del corazón

Enfermedades de las válvulas del corazón

Enfermedades de las válvulas del corazón. El corazón tiene cuatro válvulas.

Normalmente, estas válvulas se abren para que la sangre fluya a través o hacia afuera del corazón y luego se cierran para impedir que fluya hacia atrás. Pero algunas veces, no funcionan adecuadamente. ¿Qué puede ocurrir?

  • La sangre puede filtrarse y volver a través de la misma válvula, lo que se denomina regurgitación
  • Una de las válvulas, la válvula mitral, a veces tiene aletas flexibles y no cierra bien. Esto se denomina prolapso de válvula mitral y constituye una de las afecciones cardíacas más comunes. Algunas veces causa regurgitación
  • Cuando la válvula no se abre lo suficiente e impide el flujo de sangre se denomina estenosis
Los problemas valvulares pueden aparecer al momento del nacimiento o ser consecuencia de infecciones, infartos o enfermedades o lesiones del corazón. Algunos problemas valvulares son menores y no requieren tratamiento. Otros pueden requerir medicinas, procedimientos médicos o cirugía de reparación o reemplazo valvular.

NIH: Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre

Mal funcionamiento

En determinadas ocasiones una o varias válvulas dejan de funcionar correctamente. En tal caso los médicos hablan de valvulopatía, es decir, enfermedad de las válvulas. Estas enfermedades pueden ser las siguientes:

  • Valvulopatía congénita: el paciente ya tiene la deficiencia al nacer.
  • Endocarditis: la válvula ha sufrido daños irreversibles por una inflamación en el interior del corazón.
  • Estenosis valvular: la válvula se estrecha y no deja pasar un caudal suficiente.
  • Insuficiencia valvular: la válvula se endurece y deja de ser flexible, por lo que no cierra bien.
Cuando estas deficiencias en el funcionamiento de una o varias válvulas adquieren cierta gravedad, el paciente sentirá un cansancio crónico, falta de aire y una capacidad limitada de andar, subir escaleras, hacer ejercicio y, en general, resistir el cansancio.

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