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Esclerosis sistémica

La esclerosis sistémica

La esclerosis sistémica o Esclerodermia. Esclerodermia significa piel dura.

Es un grupo de enfermedades que causa un crecimiento anormal del tejido conectivo, las proteínas que mantienen la piel y los órganos. Existen dos tipos principales. La esclerodermia localizada afecta únicamente la piel. La esclerodermia sistémica afecta los vasos sanguíneos y los órganos internos, así como la piel.

Los síntomas de esclerodermia incluyen:

  • Depósitos de calcio en los tejidos conectivos
  • Fenómeno de Reynaud, estrechamiento de los vasos sanguíneos de las manos o los pies
  • Inflamación del esófago, el tubo entre la garganta y el estómago
  • Piel gruesa y tirante en los dedos
  • Manchas rojas en las manos y la cara

Nadie conoce la causa de la esclerodermia. Es más común entre las mujeres. Puede ser leve o severa. No existe una cura, pero existen varios tratamientos para aliviar los síntomas.

NIH: Instituto Nacional de Artritis y Enfermedades Musculoesqueléticas y de la Piel

Síntomas

¿Cuáles son los síntomas de la esclerodermia localizada?

Existen 2 tipos de esclerodermia localizada:

  • Morfea. Es posible que los síntomas comiencen con manchas rojizas en la piel, que se engrosan y se transforman en áreas duras y con forma de óvalo. Las manchas luego se vuelven blancuzcas en el medio, con bordes púrpuras. Las manchas, por lo general, aparecen en el pecho, en el estómago y en la espalda, pero también pueden afectar la cara, los brazos y las piernas. Es posible que las personas que tienen este tipo de esclerodermia tengan 1 o más manchas cuyo diámetro puede ser tan pequeño como media pulgada y tan grande como 12 pulgadas.
  • Lineal. Este tipo de esclerodermia provoca una única línea o franja de piel que se engrosa y que cambia de color. La línea puede aparecer en un brazo, en una pierna o en la frente. La esclerodermia lineal es más común en los niños.

¿Cuáles son los síntomas de la esclerodermia sistémica?

Existen 2 tipos de esclerodermia sistémica:

  • La esclerodermia limitada avanza en forma gradual. Este tipo afecta la piel de los dedos, las manos, la parte inferior de los brazos, las piernas y la cara. Como en la esclerodermia localizada, las manchas de la piel se vuelven gruesas y firmes, y cambian de color. Las personas que tienen este tipo de esclerodermia también podrían tener enfermedad de Raynaud. Si los intestino están afectados, es posible que tengan problemas de acidez estomacal frecuente. La esclerodermia limitada también podría afectar los pulmones, el esófago y los vasos sanguíneos.
  • La esclerodermia difusa avanza en forma gradual. Las personas que tienen este tipo de esclerodermia a menudo están cansadas, tienen poco apetito y experimentan hinchazón y dolor articular. Puede afectar la piel de todo el cuerpo, y provocar que se hinche, se vuelva brillante, tensa y con picazón. Eventualmente, la piel vuelve a ser suave y es posible que vuelva a la normalidad. Es posible que la esclerodermia difusa también dañe órganos internos, como los intestinos, los pulmones, los riñones y el corazón.

Causas y factores de riesgo

¿Cuál es la causa de la esclerodermia?

Los médicos no conocen cuál es la causa de la esclerodermia. Es una enfermedad autoinmune. Normalmente, los anticuerpos producidos por el sistema inmunitario ayudan a proteger el cuerpo de los virus, las bacterias y otras sustancias extrañas. Si usted tiene una enfermedad autoinmune, el sistema inmunitario produce anticuerpos que atacan los tejidos y/o los órganos del cuerpo.

Diagnóstico y pruebas

¿Cómo puede determinar mi médico si tengo esclerodermia?

Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas y sus antecedentes médicos.

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