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Esteroides anabólicos

Esteroides anabólicos, esteroides anabolizantes o esteroides anabólico-androgénicos son sustancias sintéticas (hechas por el hombre) relacionadas con las hormonas sexuales masculinas.

Los usos médicos de los esteroides anabólicos incluyen algunos problemas hormonales en hombres, pubertad tardía y pérdida muscular debido a ciertas enfermedades.

Los físicoculturistas y los atletas suelen consumir esteroides anabólicos para crear masa muscular y mejorar el desempeño atlético. Pero su consumo es ilícito y nocivo. El abuso de esteroides anabólicos se ha relacionado con muchos problemas de salud. Varían de poco atractivos hasta riesgosos para la vida e incluyen:

  • Acné y quistes
  • Crecimiento de los senos y encogimiento de los testículos en los hombres
  • Engrosamiento de la voz y crecimiento del vello en las mujeres
  • Problemas cardiacos, incluyendo el infarto
  • Enfermedad hepática, incluyendo el cáncer
  • Conducta agresiva

NIH: Instituto Nacional del Abuso de Drogas

¿Cómo se abusan los esteroides anabólicos?

Los esteroides anabólicos se toman por vía oral o se inyectan en los músculos; otros se aplican a la piel en forma de crema o gel. Las dosis que toman las personas que abusan de ellos pueden ser entre 10 a 100 veces más que las dosis que se recetan para tratar afecciones médicas.

Por lo general, los esteroides se toman de manera intermitente en lugar de continuamente, para evitar así los efectos secundarios no deseados y darle al sistema hormonal la oportunidad de que se recupere periódicamente. El uso continuo de esteroides puede reducir la capacidad de respuesta del cuerpo a estas drogas (tolerancia) así como hacer que el cuerpo deje de producir su propia testosterona. Se cree que al interrumpir el uso de esteroides se pueden corregir estos problemas. Por lo tanto, el “uso cíclico” se refiere a un patrón de uso de esteroides en el que se toman esteroides por periodos de semanas o meses, después de lo cual se deja de utilizarlos por un periodo de tiempo y luego se vuelve a usarlos.

Además, los usuarios a menudo también mezclan varios tipos diferentes de esteroides o incorporan otros suplementos esteroídicos y no esteroídicos en un intento de maximizar su eficacia, una práctica que se conoce como “amontonamiento”.

¿Los esteroides son adictivos?

A pesar de que los esteroides anabólicos no causan la misma euforia que otras drogas, los esteroides pueden llevar a la adicción. Hay estudios que han demostrado que los animales se autoadministrarán esteroides cuando se les da la oportunidad, tal como lo hacen con otras drogas adictivas. Las personas pueden seguir abusando de los esteroides a pesar de los problemas físicos y los efectos negativos que pueden tener en sus relaciones sociales, lo que refleja el potencial adictivo de estas drogas. Además, las personas que consumen esteroides suelen gastar una gran cantidad de tiempo y de dinero obteniendo estas drogas, lo cual es otra indicación de su poder adictivo.

Las personas que abusan de los esteroides pueden experimentar síntomas del síndrome de abstinencia cuando dejan de tomarlos, incluyendo cambios de humor, fatiga, inquietud, pérdida de apetito, insomnio, disminución del deseo sexual, y un antojo vehemente por los esteroides, todo lo cual puede contribuir a que continúen abusando de estas drogas. Uno de los síntomas más peligrosos del síndrome de abstinencia es la depresión que, cuando es persistente, puede llevar a intentos de suicidio. Las investigaciones han demostrado que algunas personas que abusan de los esteroides recurren a otras drogas como los opioides para contrarrestar los efectos negativos de los esteroides.

¿Cómo afectan los esteroides anabólicos al cerebro?

Los esteroides anabólicos funcionan de manera muy diferente a otras drogas de abuso y no tienen los mismos efectos agudos sobre el cerebro.

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