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Gripe

La gripe

La gripe, influenza, trancazo. La gripe es una infección respiratoria causada por cierto número de virus. El virus se transmite por el aire e ingresa al organismo a través de la nariz o la boca. Entre el 5 y 20 por ciento de las personas en los Estados Unidos tiene gripe todos los años. La gripe puede ser grave, incluso mortal, entre los ancianos, recién nacidos y personas con ciertas enfermedades crónicas. Los síntomas de la gripe aparecen súbitamente y son peores que los del resfrío común. Pueden incluir:

  • Dolores en el cuerpo y los músculos
  • Escalofríos
  • Tos
  • Fiebre
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de garganta

¿Es un resfriado una gripe? Los resfriados raramente causan fiebre o dolores de cabeza. La gripe casi nunca provoca malestar estomacal. La “gripe estomacal” no es realmente gripe sino una gastroenteritis. La principal forma de evitar que se contagie la gripe es aplicarse una vacuna anual. Si tiene gripe, el médico puede recetarle una medicina que lo ayude a combatir la infección y disminuir los síntomas.

NIH: Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas

¿Qué son el resfriado común y la gripe?

El resfriado común y la gripe son infecciones virales del tracto respiratorio, el cual incluye la garganta, la nariz, las vías respiratorias y los pulmones.

¿Cómo puedo determinar si tengo resfriados o gripe?

A pesar de que el resfriado común y la gripe tienen muchos síntomas similares, son 2 afecciones distintas.

Los síntomas de un resfriado se desarrollan en forma lenta y pueden incluir:

  • Fiebre de hasta 39 °C.
  • Goteo o congestión nasal (a menudo con secreciones de color verde o amarillo).
  • Dolor de garganta.
  • Tos.
  • Estornudos.
  • Fatiga.
  • Dolores musculares.
  • Dolor de cabeza.
  • Lagrimeo en los ojos.

Los síntomas del resfriado generalmente son más leves que los síntomas de la gripe.

Por lo general, los síntomas de la gripe aparecen en forma repentina y pueden incluir:

  • Fiebre superior a 39 °C.
  • Congestión nasal.
  • Náuseas.
  • Escalofríos y sudoración.
  • Fatiga.
  • Dolores musculares, en especial, en la espalda, los brazos y las piernas.
  • Tos.
  • Dolor de cabeza.
  • Pérdida del apetito.

¿Debo llamar a mi médico?

En la mayoría de los casos, usted no necesita consultar a su médico cuando tiene resfriados o gripe. Sin embargo, si usted tiene alguno de los síntomas que se indican en el recuadro a continuación, llame a su médico.

Llame a su médico si tiene estos síntomas de resfriado y de gripe:


En los niños:

  • Fiebre alta (superior a 39,5 °C) o fiebre que dure más de 3 días.
  • Síntomas que duran más de 10 días.
  • Problemas para respirar, respiración acelerada o respiración sibilante.
  • Color de piel azulado.
  • Dolor de oído o drenaje del oído.
  • Cambios en el estado mental (como no despertarse, irritabilidad o convulsiones).
  • Síntomas parecidos a los de la gripe que mejoran, pero regresan con fiebre y una tos peor.
  • Empeoramiento de una afección médica crónica (como la diabetes o una enfermedad cardíaca).
  • Vómitos o dolor abdominal.

En los adultos:

  • Fiebre alta y prolongada (superior a 39 °C) con fatiga y dolores por todo el cuerpo.
  • Síntomas que duran más de 10 días o que empeoran, en lugar de mejorar.
  • Problemas para respirar o falta de aire.
  • Dolor o presión en el pecho.
  • Desmayos o sensación de que está a punto de desmayarse.
  • Confusión o desorientación.
  • Vómitos intensos o persistentes.
  • Dolor intenso de los senos paranasales en la cara o en la frente.
  • Glándulas muy hinchadas en el cuello o la mandíbula.

¿Cuál es la causa de los resfriados y de la gripe?

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